雖然前陣子被土衛二(Enceladus)搶了不少風頭,體型大得多的木衛二(Europa)依然是科學家心目中擁有大片隱藏海洋,甚至是生命存在可能的首選。過去一直認為木衛二的海洋被鎖死在至少數公里厚的冰層底下,但 NASA 最近由哈伯望遠鏡觀測到的影像,強烈顯示木衛二也有像土衛二一樣向外噴發的「噴泉」 。如果屬實的話,除了進一步為冰層底下有液態海洋做佐證外,也意味著我們可能不用研究如何穿透幾公里深的冰層,就可以分析木衛二的海洋特性了。

據 NASA 表現,這些噴泉的高度達到 200km 之譜,在哈伯 15 個月內拍下的 10 張影像當中,有三張出現疑似噴泉的影像。這與 2012 年時用質譜儀取得的資料不謀而合,大大加強了它的真實性。但為了進一步確認,NASA 預備用 2018 年發射的 James Webb 紅外線望遠鏡做第三種分析 -- 如果確實是水汽無誤,之後可能會根據這些數據,重新設計前往木衛二的任務,加強由軌道上分析氣體的儀器。