一如預告的,SpaceX 成功地完成了 Raptor 引擎的第一次測試發射,讓 SpaceX 的太空計畫正式邁入了一個新的階段。正式版的 Raptor 以甲烷為主要燃料,預計將有 3MN(680,000lbf)的推力,是 Falcon 9 火箭使用的 Merlin 1D 的三倍多。同時 382s 的目標真空 Isp 也超越 Merlin 1D 的 343s 甚多,只是離液態氫燃料(450s+)還是有點距離就是了。

Raptor 是 SpaceX 行星間運輸系統(Interplanetary Transport System)重要的組成成份,未來以它為基礎的火箭預計能將 100 噸的貨物射向火星。Elon Musk 預計明天會發表行星間運輸系統的設計以及整體殖民火星的時程與計畫,屆時我們就會知道 SpaceX 預計 2018 年發射 Red Dragon 無人探測器和 2024 年人類登陸火星的原計畫有沒有改變了。Raptor 的成功對 SpaceX 來說是個及時雨,在最近的災難後,SpaceX 極需要一點振奮人心的消息啊!