我們先前就有報導過蘋果可能在打造類似 Amazon Echo 那樣的智慧裝置,但當時傾向於認為它會整合進 Apple TV 裡。如今 Bloomberg 的報導指出蘋果依然沒有放棄相關的計畫,而且已經正式由 R&D 階段,進入實機測試階段。據在蘋果消息上命中率頗高的 Mark Gurman 的說法,蘋果打的如意算盤主要是從先進的麥克風與喇叭技術入手做差異化,但也有可能加入臉部辨識的能力。過去兩年蘋果先後買下了 Faceshift 和 Emotient 這兩間握有相關技術的公司,或許可以做到依據不同的人和心情,做出不一樣的行為反應。

蘋果自然不是唯一一間在打造智慧喇叭的公司,除了先行一步的 Amazon 之外,Google 也在 I/O 上發表了 Home 這個性質相同的產品。蘋果能倚靠的,大概是 Siri 整合所帶來的附加價值,像是讓 Siri 讀 Email、搜尋網路、控制音樂播放、貼文到推特等。仔細想想,稍早出現在 FCC 上的那個疑似下一代 Apple TV 的裝置,也有可能就是這個智慧型喇叭呢!

除了喇叭之外,Bloomberg 還提到了一個代號為「Invisible Hand」的蘋果計畫,讓你可以在完全不用動手的情況下,單用語音操作手機。和目前基本上使用 Siri 都是先進入 Siri 的 App,再由 Siri 的 App 轉去其他合適的 App 不同,未來可能可以直接說話就由 App 做出反應,省去一個中介的程序。但這計畫實現的年限是「三年內」,所以大概不是下一版,或甚至下下一版 iOS 能看到的了。