因為 SpaceX 的大成功而相形見絀的 Blue Origin,其實一直以來都表示他們的計畫是先從小火箭的回收做起,等到技術成熟後,再應用到大型火箭上。今天 Blue Origin 正式對外公開了自 2012 年以來就在研究的大型火箭計畫「New Glenn」,一口氣超越了 Falcon 9 的大小,證明他們不是空談而已。

Blue Origin 的火箭似乎都以美國的知名太空人命名,New Shepard 取自第一位進入太空的美國太空人 Alan Shepard,而 New Glenn 則是來自第一位進入軌道的美國太空人 John Glenn。New Glenn 的基本設計和 Falcon 9 類似,都是第一節火箭在發射後會自行返回地面,用腳架落地,而進入太空中的第二節,甚至是第三節火箭則不回收。只是 New Glenn 的第一節火箭比 Falcon 9 要強力得多,385 萬 lbf 的推力已經快接近綑綁三根 Falcon 9 的 Falcon Heavy(510 萬 lbf)了。New Glenn 的第一節預計採用七個 Blue Origin 正在開發中的 BE-4 甲烷引擎,第二節火箭則是一個真空版的 BE-4。如果有使用第三節的話,用的是真空版的 BE-3 引擎。

不過公開歸公開,離第一次發射恐怕還要再等個幾年 -- Blue Origin 只表示會在 2020 年前讓它升空,所以雖然 SpaceX 最近遭遇挫折,但 Falcon Heavy 應該還是會比 New Glenn 早升空才是。在 New Glenn 之後,Blue Origin 還有一個更新的火箭「New Armstrong」在計畫階段,但就不知道它是什麼樣的設計了(登月?)。