碳奈米管技術多年來一直被視為電腦晶片業界的救星,在矽晶片面臨著技術和物理瓶頸時,可以接棒繼續提高效能。然而雖然想像是美好的,但現實是碳奈米管的高速度低能耗效果僅存在於紙面上,因為各種技術困難,而無法和發展多年的矽晶片相提並論。如今美國 Wisconsin-Madison 大學終於做出了突破,研究出了第一塊表現超越現代矽晶片的碳奈米管電晶體,可以通過矽晶片 1.9 倍的電流。

這過程相當繁複,要先挑出完美符合規範的碳奈米管,再將它們在基板上照特定的順序排列成形,最後再放入真空中烘烤,把碳奈米管和電極間的絕緣物質消除掉。正是因為它太過麻煩,所以雖然以研究的角度來講是個大突破,但真的要實作出完整的晶片還有不少障礙要跨越,更別說它的生產和矽晶片完全不同,整個量產流程都要重新設計。碳奈米管已經確定了有取代矽晶片的潛力,但要到實用恐怕還要不少年吧!