背後有 NASA 支持,為期長達一年的 HI-SEAS 火星模擬任務(Hawaii Space Exploration Analog and Simulation),終於在日前完成了首次實驗。六名參與者已於昨日離開了位於夏威夷冒納羅亞(Mauna Loa)火山下的營帳,在證明了其可以在相對隔離的環境中長時間生存、蒐集資源(比如說從看似乾旱的土地中取水)、維持正常的交流後,他們又重新回歸了大眾社會。不過,既然是模擬實驗,HI-SEAS 的條件肯定不會像真正的火星那般嚴酷。但儘管如此,活動的設計者還是在最大程度上對困難進行了設想,比如說參與者在走出營帳時必須穿上太空服,日常進食就只有罐裝或是粉末類的食物而已。總而言之,平日裡許多理所當然的便利在實驗期間都會被剝奪,參與者在心理上,是會漸漸產生出似乎已經離開地球的感受的。

在 NASA 的計畫中,HI-SEAS 將一直持續到 2019 年,接下來還有兩次實驗,人員招募已在進行當中。相較之前四個月或是八個月的模擬週期,這次超長測試的成功無疑會給人以更強的信心。相關數據將有助於 NASA 對長期太空任務的策略進行調整,無論是攜帶的補給品數量,還是人員性格上的互補、搭配等。