等到 NASA 下一代的探測車去火星的時候,估計就不會像之前的好奇號那樣孤單了。因為同樣在 2020 年,中國大陸也會將自己的首台火星車送去紅色星球,而上面這張,就是由電腦生成的初期渲染圖了。按照大陸首次火星探測任務工程總設計師張榮橋的說法,火星車將會由長征五號運載火箭直接帶入地火轉移軌道,發射時間暫定於七、八月間,官方希望能一次達成「環繞、著陸、巡視」火星的三大目標。

具體來說,探測器在與火箭分離後要經過七個月左右的巡航飛行才會被火星捕獲,接下來環繞器開始環繞火星飛行並與著陸巡視器分離,前者負責環繞探測的同時也要扮演通訊中繼點的角色,後者在進入火星大氣著陸後,會對火星的土壤、環境等開展觀察、記錄。

值得一提的是,跟之前的「玉兔」月球探測車相比,這台六輪火星車的體積要來得更大一點。為了更好地吸收太陽能驅動整車,它比「玉兔」多裝了兩塊太陽能電池板。除此之外,科學家還為其配備了包括地下探測雷達、遠端感應相機等多達 13 種不同的裝備,希望它能在三個月的計畫探測期內,盡可能多地蒐集各類火星數據。不過,說是說三個月,但以「玉兔」的經驗來說,搞不好一呆就又是幾年了...