在 IDF 正如火如荼地進行中的同時,AMD 也不甘示弱地附近辦了一場自己的記者會,提醒大家 Zen 處理器的存在。AMD 自從代號焢肉 Conroe 的第一代 Core 架構 Intel 處理器以來,便一直屈居弱勢,近幾年來更是愈來愈難和 Intel 競爭,基本上 AMD 的高階處理器只能憑藉相對強大的內顯和價格策略,主打與 Intel Core i3 差不多位階的市場,而把高階(特別是利潤高的遊戲玩家)市場拱手讓出。Zen 是 AMD 新一代處理器的代號,其目標就是為 AMD 奪回高階市場,只是 Intel 已經累積了十年的領先,是 AMD 能一舉追上的嗎?AMD 顯然對 Zen 信心十足,CTO Mark Papermaster 表示採用 14nm FinFET 製程的 Zen 比前代性能提升了 40%,並且擁有與 Intel 的 Hyperthreading 類似的 Simultaneous Multithreading(SMT)技術。此外,Zen 還配備了 8MB 的 L3 快取和加大的共用 L2 快取,整體來說 Zen 應該有前代 Excavator 核心五倍的頻寬。再搭配上 AMD 本來就強勢的顯示技術,聽起來 Zen 似乎終於有了與 Intel 抗衡的資本,但未知數還是存在的 -- AMD 依然還需要證明自己能控制發熱量,並降低能耗,特別是未來要應用到筆電上的話,Intel 在省電方面的領先又另一座 AMD 要攀爬的高山了。

AMD 的第一個 Zen 產品會是代號「Summit Ridge」的 8 核、16 執行緒桌電晶片,除了採用全新的 AM4 平台之外,也會支援 DDR4 記憶體、以及新世代的 I/O 選項。為了證明 Summit Ridge 的實力,AMD 將它與調整為 3GHz 的 Intel 頂階 Core i7-6900K 處理器同場較勁,在 Blender 測試中,小勝半秒完成。當然,這是 AMD 自己選擇的測試,而且 i7-6900K 的標準內頻其實是 3.2GHz,但至少證明了在每時脈運算力的表現上,Zen 有不輸給當代頂級 Core i 處理器的能力。

不過,Zen 預期會在 2017 年第一季才來臨,伺服器用的 32 核、64 執行緒處理器「Naples」則要再等到第二季,筆電還要再更晚。到時候 Intel 的 Kaby Lake 桌機版處理器應該也差不多上市了,考慮到 Kaby Lake 剛好是 Intel 新的三階段模式中進步幅度最小的一階,或許 AMD 真的有機會在睽違十年後,重新成為玩家認真考慮的對象呢?接下來就只能等待實測的結果了。