Deep Space Industries 計畫在 2020 年登陸一顆小行星

為未來採礦做先期準備,Prospector-1 將在小行星上尋找水資源。

Andy Yang
Andy Yang
2016年08月12日, 晚上 06:03
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雖然現在太空探險依然主要還是以國家、政府為主在主導,但如果人類真的有朝一日想要進軍太空的話,終究是需要轉為以經濟利益為動力,由民間主導才行。太空產業經過了數十年的空轉,總算在近幾年間開始了活絡的跡象,不僅 SpaceX 在致力於壓低發射火箭的成本,Blue Origins 和 Virgin Galactic 等也在為了太空旅行做努力。

但最終,最有機會讓太空時代來臨的,還是莫過於太空資源的開發了。雖然以各種資源的總儲備量來說,地球的礦物離用盡還早得很,但經過近兩百年的工業時代,我們已經將地表上容易開採的礦物都開採得差不多了,接下來要開採難以取得的礦物所花費的成本,將是一筆不斐的數字。如果太空採礦能在成本上和地表競爭的話,或許從太空取得資源 -- 特別是稀有資源和貴金屬資源 -- 會是一條可行之路。但就整個太空採礦產業來說,我們現在還在非常非常初始的階段,對於小行星能提供什麼樣的資源、開採有多大的難度都沒有太大的了解,因此先驅之一的 Deep Space Industries 準備以私人公司的身份,發射一枚 50kg 左右的小型的探測衛星,前往地球附近的一顆小行星。和 NASA 之類的單位所發射的科研衛星不同,這架名為 Prospector-1 將以技術驗證和資源探勘為主,探查小行星上有多少可以利用的水。

為什麼是水呢?一方面是 DSI 的專利推進系統是用水蒸汽做為推進方式,二方面是水可以做為各種操作的機礎,無論是水本身,還是電解出來的氫和氧,都有非常多的應用,可以說是在小行星上開礦場不可或缺的資源。如果水無法由太空直接補給的話,會是一件非常麻煩的事呢。

目前 DSI 正在從多個候選小行星中挑選目標,未來在 2020 抵達後,它將會先用可見光和紅外線攝影機分析小行星上的水含量,然後再輕輕降落在小行星表面。如果一切順利的話,Prosepector-1 將成為史上第一個完全由私人出資,在太空建立的「商用」基地,為未來的太空採礦鋪路。不過,雖然計畫是美好的,但 DSI 還須要先證明自己的技術的可行性才行。就看看 DSI 在未來四年內能不能如期完成計畫囉!

標籤: AsteroidMining, asteroids, deepspaceindustries, prospector-1, prospector-x, science, space
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