最有機會成為第一批太空旅遊公司的一員的 Virgin Galactic,今天走出了重要的一步:取得了由美國聯邦航空管理局商用太空運輸辦公室頒給的營運執照。這是在仔細檢視過 Virgin Galactic 的火箭設計、安全性功能、以及飛行航道後,確認 Virgin Galactic 適宜營運的證明。

然而在近兩年前失事的 SpaceShipTwo 對 Virgin Galactic 來說仍然是個不小的打擊,雖然二號機已在二月出廠,但直到今天才首次讓 VSS Unity 出來轉了一圈,進行跑道滑行測試。到能升空前還有大把的測試要做,就算一切順利的話,最快也要明年才能繼續獨立飛行測試。說實話,搞不好會被準備做類似生意(但設計簡單不少)的 Blue Origin 迎頭趕上呢!