NASA 將發射新衛星,尋找與地球大小接近的系外行星

預計在 2017 到 2018 年間升空

Andy Yang
Andy Yang
2016年07月29日, 下午 05:01
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人類是宇宙中唯一的文明嗎?還有其他星球有生命存在,或是適宜人類殖民嗎?這些問題在上個世紀都還是完全沒有答案的疑問 -- 著名的德雷克公式因為許多項目連給個估計值都無從給起,只是個型式上的公式而已,其實是沒有答案的。然而,從 1988 年第一顆系外行星發現以來,技術上的進步讓我們「恆星擁有行星的可能性」的數字有了初步的了解,Kepler 任務更是一口氣將已知的系外行星數量大幅增加了 3,000 多顆,讓我們了解到在宇宙中擁有行星是常態,不少恆星甚至擁有多顆的行星環繞(當然,太陽做為一顆頗普通的星球就有八個行星,其他人也不會少才對)。然而,下一步 -- 找到有機會產生生命的行星 -- 就不是這麼容易了。Kepler 的能力僅限於大顆的行星,因此需要更敏感、更精確的相機設備才行對地球大小的行星比較精確的估算。

因此 NASA 準備在明年到後年間發射一個名為 Transiting Exoplanet Survey Satellite(TESS)的新衛星,它將專注在地球周圍數百光年範圍內的矮星,尋找行星橫過星球表面時特殊的亮度變化曲線,來判斷行星的軌道週期和大小。TESS 將在軌道中運轉至少兩年的時間,預計觀察約 200,000 顆的星體,除了確定有多少與地球相仿的星體在適居帶(水可以常年保持液態的區間)內之外,也可以順便觀察範圍內的超新星爆炸、雙星,甚至尋找黑洞存在的證據。
標籤: exoplanet, nasa, science, space, tess, TransitingExoplanetSurveySatellite
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