在 2011 年時,NASA 的火星偵察軌道器(MRO)在火星上發現了峽谷和山坡上出現的黑色條紋,是水份存在的證據。消息讓不少人興奮,因為這代表了太空人到火星長期居住時,可以少帶一點東西。但是一份最新的研究報告卻讓我們非常失望,因為它之處這些「水」並不能飲用,甚至都不曾存在過呢... 這是亞利桑那大學的研究員在深入研究這些被認為有水份存在過的黑色條紋,或正式名稱為季節性斜坡紋線(RSL)的來源後的結論。

RSL 的來源有被指是因為溶冰時所產生的,但新的研究卻指大部分的 RSL 位於赤道,即使有冰雪存在,也早早被溶掉了。而且這些水也藏在非常深的的地方,要取出的話就非常困難,而且它將會跟藏在地球深海的水一樣,非常咸,咸得未能淨化至飲用水的程度。

據研究團隊所有的數據,他們認為導致 RSL 的水是來自大氣層。有可能是在火星的峽谷處裡,有著非常高的濕度,足夠把水都帶到地上。但如果這假設是錯誤的話,這些黑色條紋可能是什麼都沒有的乾燥地帶,由氣溫改變而形成的。這樣的話,NASA 設想能在火星上取得水份使用的夢想可說是被粉碎了。

為了證實誰家的假說是正確,NASA 在 6 月時已經宣布了會把好奇號帶到這些峽谷裡進行調查,而且還有更多不同的建議方法來進一步探索火星,包括在地球上模擬黑色條紋的形成,或是利用滑翔機在火星上空進行探勘。