Chrome OS 的發展在 Google 表示將會引入 Play Store 與 Android apps 之後,突然引起了許多人的興趣,也讓原本就有在考慮或已經在使用 Chromebook 的朋友為之振奮(說實在話的,說是瘋狂也不為過)。而對於已經使用 Chrome OS 多年的主站的同事而言,他更是樂見此系統終於願意跳出它引以為傲的「瀏覽器」,帶來更多 app 與更好離線能力的支援性。更是透過開發者頻道嘗試在 ASUS Chromebook Flip 安裝了 M53 更新(詳細支援機型可參考此),也因此可以在年底前的正式釋出日期前,帶給各位在 Chrome OS 上使用 Android app 數週的心得。

在心得正式開始前,還是要提醒一下各位這次的體驗並非最終的正式版本,所以即便使用過程中有遇到一些 bug 與效能問題,這些狀況都很有可能在後續獲得解決,所以並不會特別去強調 -- 這也代表假若你選擇也跳進來嘗試的話,遇到類似狀況可別太意外啊。完成更新之後的環境,說真的對於已經熟悉 Android 裝置的朋友們而言,應該會非常好上手。

首先,Chrome OS 的啟動列將直接跳出許多人都很熟悉的 Play Store 圖示,在這個 app 中你將可以搜尋與安裝 app。當然,現階段來講並非所有的 app 都能支援 Chromebook Flip,不過就我們觀察大部分能支援 Android 平板裝置的 app,應該都可以順利地在新世代的 Chrome OS 上得到支援。

很快地,主站編輯就從 Play Store 把一些平常在 Android 上常用的 app 如:Slack、Twitter、Trello、Microsoft Word / Excel、Spotify、Google Play Music、Google 文件、Hangouts、Google Keep 與 Facebook 即時通等,當然也沒有錯過一些遊戲,準備來看看獲得 Android app 大量應用支援的 Chromebook 使用起來會是個什麼樣的光景。

事實上其中最令我們感到驚訝的,其實對於主站編輯平常做的工作來說,Chrome OS 的 Web App 和 Android 替代品相當,甚至更好。這裡的狀況是,大部分 Chrome OS 的應用是有為傳統桌上系統最佳化的;但 Android 的版本則還是以觸控操作為主。請注意,這不代表 Android app 不能使用,在大多情境上他們都很好。但像是在 Wunderlist 備忘程式中,我們就遇到了無法點擊任務來重新排序的問題。




再舉個 Google 文件(Google Docs)的例子。儘管 Android 版本近年來已經變得很有生產力了,但 Chrome web app 還是在 UI 上更容易處理調整版面與使用選單。Slack 這邊,Android 的版本就是比較偏手機的版面,所以還是 Web 版本可以一次掌握比較多資訊。

必須說,雖然上面看似都還是 Web app 比較好,不過我們其實並沒有對 Play Store 登上 Chrome OS 的這件事情覺得失望。只是希望開發者後續可以將 app 更最佳化到更適合 Chrome OS 使用。只能期待這次的支援,可以扭轉 Android 開發者長期以來對於平板支援興趣缺缺的狀態了(現階段大多較重視手機的體驗)。




雖然前幾段感覺好像有點消火,不過實際上主站編輯對於這樣的支援還是有很多讚許之處,微軟的 Word 就是一例:你可以將檔案由各種雲端(Dropbox、One Drive)存在本機空間裡離線編輯,UI 本身也很適合大螢幕使用,比起 Web 版本要好用很多。Spotify 也比網頁版好用不少,Android 的平板版本也支援離線音樂的功能更是方便很多;Google Play Music 也納入了這樣的支援,更可以將版面改為比較像是手機排版的直式排列形式,讓播放清單看起來更為清楚明瞭。不過要注意的是,就目前看來似乎只有特定 app 有提供這樣的直式 / 橫式切換功能(可以在視窗右上角看到一個向下的圖示,可以展開更多選單)。

這樣可以轉為手機排版的功能對於許多傳訊的 app 如 Hangouts 與 Facebook 即時通都相當方便,也會在收到訊息後在 Chrome OS 的通知中心中看到。此外,在大量的 Android app 湧入 Chrome OS 後也不意外地讓啟動器變得複雜不少,這也許將會是 UI 需要改進的方向 -- 至少,應該可以用資料夾稍微整理一下。




遊戲方面如預期地也在 Play Store 出現在啟動列後提供了琳瑯滿目的選擇,但要記得,這些遊戲幾乎都是以行動裝置的控制為主,所以也很需要開發者提供一些其他替代控制方式的優化(例如觸控板鍵盤之類的)。不過好在我們試用的是可以透過翻轉變成平板電腦模式的 Chromebook Flip,在這樣的狀態下自然就很好上手 -- 根據小編現階段在網路上看到的狀態是 Chromebook Flip 並不支援體感的控制,所以大多遊戲都還是需要轉用螢幕觸控來遊玩。

是說,還是有些遊戲已經支援了鍵盤的操控(例如:Crossy Road 與 Pac-Man 256),就可以順手地直接用筆電模式來遊玩。簡言之,雖然遊戲的遊玩體驗應該還是在 Android 手機跟平板上面比較適合,不過能夠在 Chromebook 上面玩也無傷大雅。




總的來說,Chrome OS 支援 Android 是否成功,將重度仰賴開發者是否願意被吸引來最佳化他們的 app -- 不過有鑒於之前 Google 這麼努力希望吸引 Android 開發者加強對於平板的支援,卻還是沒有太多長進的前例。貌似這次要靠 Chrome OS 支援來燃燒起他們的熱情應該也不太簡單,但至少能增加一些誘因。至少小編個人認為對於一些生產力的 app 來說,應該是會比較考慮在這樣的平台提供更好的支援度 -- 某方面而言也是加強一般 Android 裝置安裝鍵盤之後的使用體驗。

不過,其實即便在目前還未有開發者真的為 Chrome OS 做些什麼的狀態下,單單 Google Play Store 的加入,已經對於補足當下在此系統仍然缺乏的應用有了很大的幫忙了,也能讓當初可能因為缺少某些特定應用而遲遲不敢入手 Chromebook 的人找到加入的理由 -- 小編就是觀望很久的人啊!不過自己喜歡的 Chromebook Pixel 真的不便宜啊...