Project Bloks:Google 給小朋友學編程用的開放硬體平台

Sanji Feng
Sanji Feng
2016年06月28日, 晚上 07:00
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近幾年西方國家對兒童編程學習的資源投入越來越大,諸如 Apple 這樣的企業,也推出了 Swift Playgrounds 這種門檻很低的 iPad 教學軟體。既然如此,常被譽為「谷人希(谷歌,人類的希望)」的 Google 肯定也不會落後,今天早些時候他們就公佈了全新的 Project Bloks,一個可以引入各類實體編程玩具的開放硬體平台。

Project Bloks 由主腦板(Brain Board)、基板(Base Board)和功能插件(Puck)三部分組成,其中主腦板是基於 Raspberry Pi Zero 製作,負責主要的運算處理、供電以及透過 API 與 Wi-Fi 或是藍牙連線。而基板則是用來在主腦板以外延伸出不同的編程走向,利用其內建的電容感應器,就可以從功能插件那裡接收到對應的操作指令了。

三者之中,功能插件應該是真正的核心,因為它起到的作用,是將程式指令具象化,變成開關、箭頭、按鈕等形式,更利於小朋友嘗試、學習。因為沒有有源電子元件的關係,插件的成本比較容易控制,而且也可以選擇各種材料,只要裝有系統能辨識的電容 ID 組件就好。


Project Bloks 是 Google 旗下創新實驗室(Creative Lab)和史丹佛轉化學習技術實驗室主管 Paulo Blikstein 共同努力的成果,它其實是建立在有形編程的概念之上。後者透過讓孩子自由玩耍、動手製作的方法來教授編程知識,雖然有著不短的歷史,但始終都沒有普及開來。如今隨著 Google 的加入,這應該不會再是個問題。據介紹,他們接下來會與國際設計公司 IDEO 進行合作,推出一系列名為 Coding Kit 的 Project Bloks 的參考設計。這些產品將可用來控制手機、平板、機器人,甚至是各類 IoT 裝置,換句話說,隨著科技發展,它們能連接的東西也會越來越多,能夠伴隨孩子「一同成長」呢。
標籤: coding, culture, education, gear, google, interview, kids, personal computing, personalcomputing, projectbloks
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