太空中的資料傳輸和地面相比,有個非常大的不同點,就是點與點之前的傳輸都要靠無線,而且因為無論是太空站、探測器、還是地面站,隨時都有可能因為速度、相對位置、或是天體的遮擋,而進入無法傳輸資料的狀態。現有的太空通訊模式是要等待通訊鏈中所有的元件都是「開通」狀態時,一口氣把資料送完,但等待通訊線路通暢要時間,而且傳輸過程中如果有任何一個環結中斷,剩下的資料就消失到虛空中了。當然,現在人類活動的範圍僅在地表附近,所以中斷再重連接很快,而且最差的情況也可以直接與地表無線通訊,但隨著人類前往月球,甚至火星的話,確保通訊的傳遞就很重要了。

於是,NASA 提出了一個名為「DTN(Delay / Disruption Tolerance Networking)」的新通訊協定,其最大的特色就是將資訊包裝成一個一個的「包裹」,任意兩個節點間只要通訊是開的,就可以自由地將包​裹傳遞過去,不用等整個通訊鏈都是通暢的。這樣做除了加快傳送外,也減少了掉包的機率(傳送失敗的包​裹不用和來源重新確認就可以重送)。NASA 已經測試 DTN 技術多年,但這是第一次實用化的測試。如果一切順利的話,未來我們探索太空就有個穩定的謎片資料傳送平台囉!