一如預告的,Blue Origin 成功地第四度將同一枚 New Shepard 火箭成功發射升空,並且首度對整個過程進行現場直播。這次的發射主要是模擬載人艙的三個主降落傘當中有一個失效時的安全性,雖然說有些期待載人艙屍骨無存的樣子,但 Blue Origin 畢竟是有計算過的,即使只有兩個降落傘也一樣成功地安全降落啦!

因為這次的直播,我們得以更進一步了解 New Shepard 的「行程」是如何的。New Shepard 分成了火箭引擎和載人艙兩個部份,組合好的火箭從機棚推出後約八小時就可以發射。發射時,火箭會直直向上衝到大約 80km 的高度後熄火,隨後載人艙和火箭本體會進行分離。分離後的載人艙會倚靠慣性衝破 100km 的高度,再直直地落回來,一直到大氣厚度增加,開始產生減速力之前,艙內實際上會有大約五分鐘的時間處於失重狀態。乘客可以在當中漂動,玩耍,順便欣賞太空邊緣的風景。火箭本體回落比載人艙快得多,在接近地面重新點火前,可以達到超音速。點火煞車的過程又快又猛,到了離地約 30 公尺時火箭會差不多懸停,之後再緩緩落地。而載人艙則是先放出減速傘,到一定的高度後降落傘才會完全開啟。在著陸前一剎那,載人艙本身會有小火箭向下短暫地發射,吸收最後落地前的衝擊。Blue Origin 估計這樣一隻火箭可以至少完全這樣的重複發射 50 次之多。

從直播的說明我們可以清楚了解到 Blue Origin 和 SpaceX 雖然方法相反,但目的是相同的。SpaceX 是先以發射普通的火箭為起點,並逐步完善火箭回收的技術。Blue Origin 則是先從小火箭開始練習,等到火箭回收技術完全成熟後,再開發愈來愈大隻的火箭。SpaceX 一方的野心是吃下所有商用火箭發射、無論是低地、同步、或甚至是更遠的地方;Blue Origin 這邊則是從帶(有錢的)一般民眾上太空旅遊為出發點,但兩者最後降低火箭發射成本的目標仍然是一致的囉。