傳統上美國的 X 系列飛機都以更快、更高為目標,或是測試軍用技術,但從這架 X-57 開始,NASA 希望能轉變方向,探索更安靜、更環保的航空技術。暱稱「Maxwell」的 X-57 大約是一般小型民用機的大小,特色是擁有 14 個與機翼整合的電動馬達 -- 這當中只有起飛時才會 14 個都全力運作,到巡航高度時就只剩翼端的兩個大引擎在運轉了。據模型推算,這樣的設計可以較傳統布局的小飛機在 280km/h 的巡航速度下,節省 80% 的能量消耗。這也讓 Maxwell 可以嘗試完全用內建的電池推動,同時減少噪音。

未來十年內,我們可以期待 NASA 推出更多類似的想法,嘗試更省能源的機翼佈局、更安靜的超音速飛行、甚至是更多不一樣的機體設計。有了 NASA 當開路先鋒,這些概念應該有更大的機會加速實用化了吧!