回收了 Thaicomm 8 火箭的第一節推進器後,現在 SpaceX 的機庫裡已經擺放有四隻回收的火箭了。隨著機庫愈來愈顯擁擠,下一個問題是,什麼時候才要再把其中一隻再射向太空,完成一次回收利用的循環?原先 SpaceX 希望能在五六月間做首次嘗試,但顯然這個時間點太過倉促,因此在新的推特發文中,Elon Musk 表示現在改為瞄準九月 / 十月做為新的時程。

其實技術上的問題不說,第一次重新發射火箭還有不少商業面上的考量。畢竟重新發射火箭對大家來說都是頭一遭,不僅是 SpaceX,對發射客戶來說這也是個非常高風險的實驗,保險業也對於應該承保多少比例沒有一個結論。所以雖然初期 SpaceX 推估使用回收火箭發射的「定價」大約是全新火箭的七折左右,但第一個實驗的白老鼠伙伴應該還會再有更多的優惠才是吧?雖然到現在還沒有聽說第一個利用回收火箭升空的客戶會是誰,至少盧森堡的衛星運營商 SES 已經表達了高度的興趣,所以應該不至於沒人願意一試啦!