去年首度亮相的 Project Soli 手勢遙控概念,今年有更進一步的示範了。Google 在 I/O 上展出了一台改裝的 LG Urbane 智慧型手錶,並且真的可以感應你的手的遠近,以及動作。離最遠的時候是普通的時間顯示錶面,隨著手指的靠近會出現愈來愈多的功能,而再遠離的話錶面就又回來了。Google 的願景是讓手勢 -- 無論是按虛擬的按鍵、轉虛擬的旋鈕、還是推虛擬的撥桿 -- 成為控制小螢幕,或甚至沒有螢幕的裝置的最佳方法,讓 Soli 出現在家中所有的裝置上。

Google 第一版的 Soli 技術邀請了 60 名開發者參與,開發者們也想出了各種奇特的應用,像是辨識材料、3D 建模等,甚至是做進方向盤裡,讓你手不用離開方向盤,就可以控制娛樂系統。不過第一版的 Soli 耗電量極為驚人,其實無法用在穿戴裝置上,經過一年的的努力,Google 總算是和 Infineon 一起,將 Soli 的電耗由 1.2W 降低到了 0.054W,足有 22 倍之多。同時 Google 也將程式優化了 256x,讓 Snapdragon 400、Intel Atom 處理器等都能順暢跑動。

Google 原本是將 Soli 裝做在 Urbane 的錶帶上,但這樣看起來頗突兀,所以 LG 的工程師協助將它做到了錶面下方的一個區塊裡。Soli 擁有 18,000 FPS 的雷達偵測更新率,可以「看」到相當細微的動作,甚至連輕輕撮手指都能偵側到。除了 LG 外,Soli 團隊也將這個技術做進了一個 JBL 的喇叭裡,但這裡它能「看」到的範圍就大得多,可以判斷整隻手的手勢,像是比「讚」的話,可以代表跳下一首曲子呢。

所以 Soli 的下一步為何?明年 Google 會再以現在縮小過的 Soli 為基礎,再推出一個新的 dev kit,讓開發者們發想更多有趣、概念性的應用。只是雖然 Google 過去一年進展神速,聽起來離一般消費性產品上出現,好像還是有一段距離啊...