Android Wear 2.0 正式登場!

Sanji Feng
Sanji Feng
2016年05月19日, 凌晨 02:23
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距離 Android Wear 初次亮相已經過去了兩年多的時間,但總體而言,智慧型手錶仍沒有形成一個較為成熟的市場。不過儘管如此,Google 仍在不斷打磨自己的手錶系統。而在今天的 I/O 發表會上,副總裁 David Singleton 口中「平台迄今為止的最大更新」— Android Wear 2.0,終於揭下面紗正式亮相了。
一直以來,Android Wear 的作用主要集中在三大方面:資訊預覽、訊息提醒和健身記錄,而它們每一個都在新版本中得到了加強。「我們第一次有機會,對整套系統、UI 進行全面性的設計改動,以求在用戶真正看重的地方,提供更好的交互體驗。」Singleton 這麼說。

首先也是變化最多的,就是跟訊息有關的各項特性。比如說通知,原來可以滑動查看的那些白色卡片,現在會變成以加深後的對應應用主色調為背景色(像是 Hangouts 的卡片就是深綠色,Gmail 是紅色,以此類推),更便於使用者對訊息來源進行區分。而且在通知進來的時候,也不會像過去那樣佔據錶盤底部的位置。它會在你第一次抬起手後,以整張卡片的形式顯示一小段時間,接著又會自動隱去,還你一個乾淨的錶盤。「這是一種足夠明顯但又不留痕跡的做法,用來提醒你有通知要處理。」Singleton 解釋道。


當然,用戶也依舊可以從底部上滑調出卡片,而且當需要回覆訊息的時候,你會發現除了原有的語音、塗鴉(emoji)方式外,Google 還在新版本裡加入了智慧回覆、手寫辨識,以及更誇張的... 一整套英文全鍵盤!據介紹,三者都用到了 Google 的機器學習技術,而且均可用於任何第三方應用。其中智慧回覆的工作原理基本跟 Inbox 一樣,在閱讀訊息後,它會根據內容預測一些你可能會用到的回覆。如果有合適的,直接點選發送即可。但要是都沒法用,你也可以直接手寫字母,或是在全鍵盤上滑行輸入(一個一個點也不是不行,但在小螢幕上的效率就差很多了)。

「我們花了很大的力氣,才在小螢幕的裝置上做到了這樣的效果。」在談及手寫辨識時 Singleton 感慨地說道,「我們的機器學習技術不光能認出我寫的筆畫,更厲害的是,它在識別了幾個筆畫以後,還會根據上下文對預測的單字進行調整。」另外,在使用鍵盤鍵入或者「滑」入一個單字以後,系統會自動給出下個單字的聯想推薦。這同樣是基於機器學習技術,而且在大部分情況下,你只需輸入一兩個單字,之後就能依靠聯想功能補完訊息了。老實講,我們對效果是否真有說的那麼好,一開始抱有很強的懷疑態度。但在看過簡短的示範之後,只能說其表現比預想中的要好太多了。


同時,在系統 UI 上,Google 這次也改進了上滑和下滑的手勢。當你在應用內從頂部下拉的時候,會看到一個「wearable navigation drawer」,在裡面你可以直接跳轉到某個專門介面。而從下往上滑,則會調出「action drawer」,在這裡你能找到對應不同功能的各類按鈕。按照 Singleton 的說法,這種新設計能減少捲動操作,而且更重要的是,它將有利於使用者第一時間去到要找的地方。

接下來要說的改進,雖被歸在健身功能下,但影響力顯然不止於此。從 2.0 版本開始,所有 Android Wear 應用將都能以「獨立」模式在手錶上運作。數據傳輸可以靠 Wi-Fi 或 LTE(如果裝置支援的話)來完成,打比方說,現在去跑步,你只要帶上手錶就可以直接用 Spotify 串流播放音樂。而非像過去那樣,要先下載好歌曲,同步後再啟用離線模式了。

而且「獨立」應用的出現,也就意味著你可以拋開手機,直接在手錶上尋找、安裝軟體。對使用 iPhone 的 Android Wear 用戶來講,搭配的手機沒了限制,那在手錶上能接觸到的應用範圍無疑就變得更大了。至於真正以健身目的為主的新特性,是被稱作「運動辨識」的全新 API。它能幫助手錶更好地判斷你的運動狀態,然後開啟適合的應用來進行記錄。「在我開始跑步大約十秒鐘後,Strava(知名健身應用)便會啟動,在手錶上顯示我的運動時間、跑步距離和節奏。」Singleton 說,「在適當的時候,它就會自己開始運行了。」不過有些遺憾的是,這個 API 在初期似乎只支援識別步行、跑步和騎行狀態。更多運動種類,估計要等待後續的更新才有可能加入了。


最後,Google 還介紹了另一個能讓第三方應用在錶盤上顯示自訂內容的 API。要對這項特性加以利用的話,首先你得啟用一款支援插件(complications)的錶盤。在此基礎上,便可以選擇要顯示的應用插件,而對應的內容範圍,則需要應用開發者預先設定好。另外,對錶盤設計者來說,只要你的作品支援插件,那任何採用了新 API 的應用就都能實現上述效果了。跟目前版本需要開發者專門去打造對應錶盤,才能顯示應用插件的做法相比,新 API 的出現無疑減少了很多工作量。而且過去用戶是無法在錶盤上看到來自不同應用的插件的,現在變成可以自由組合,可玩性顯然又高了許多。

總得來講,Android Wear 2.0 雖不能算做一次顛覆,但卻實實在在解決了不少過去存在的問題。等到它在今年秋季正式上線的時候(開發者今天就可以體驗了),希望能展現出多一點更成熟的風貌吧。
標籤: androidwear, androidwear2, gear, google, GoogleIO2016, IO2016, mobile, smartwatch, smartwatches, wearables
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