Kepler 任務成果再添 1,284 顆行星

Andy Yang
Andy Yang
2016年05月11日, 下午 05:35
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雖然 Kepler 的主要任務已經結束近三年的時間,但它所收集回來的資料科學家們依然還在繼續分析當中。最新的這一批是首度大規模依靠電腦進行自動化搜尋(之前是靠志工進行人工排查),只有可信度達 99% 以上的行星才會被列入,就算是這樣,也足足將 Kepler 任務發現的行星數再增添了 1,284 顆,足足比之前的總數多了近一倍。這當中有 550 顆是類似地球的岩石行星,而這當中有九顆在溫度適合生物生存的地帶。

Kepler 因為任務特性和使用的方法的關係,能找到的行星其實是很少的。雖然它看向了銀河系的側面,理論上星星是比較密集的,但只有在觀測期間從望遠鏡和主星間經過的行星,才會被記錄到。這意味著長週期的行星,或是公轉面剛好以邊緣對向我們的恒星系都不會有結果。在這樣的限制下,Kepler 還找到了這麼多顆行星,難怪科學家們對於太空中的行星總數,以及其他行星上有生命的可能性,抱有極高的期望了。

Kepler 探測器本身現在正在一種微妙的狀態下繼續運轉著,因為陀螺儀損壞的關係,它已經不能像之前一樣穩定地對著天空上的一個點做持續觀測,而是變成靠太陽風的風壓來保持姿態。這表示新的任務會以一年為週期持續掃過太陽系的黃道面,提供和之前完全不同的觀測可能。
標籤: exoplanet, kepler, nasa, planet, science, space
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