我們上週預告過Viv 語音助手,今天終於在紐約舉辦的 TechCrunch Disrupt 上正式登場了。與 Siri 同為 Viv Labs 所開發的 Viv,可以說是 Siri 的親姐妹,但從示範看來,在能力上它可比 Siri 要強大多了。Viv(拉丁文裡「生命」的意思)的技術重點不在語音辨識(它與 Siri 一樣暫時用的是 Nuance 的語音辨識技術),而是在於分拆、理解你的語句,並提供合適的答案。

例如當你問 Viv「後天傍晚五點後的金門大橋,會比 20 攝氏度更暖和嗎?」的時候,Viv 會先進行自然語言分析,確認你想要的答案是什麼,然後利用一種 CEO Dag Kittlaus 稱為「動態程序生成(Dynamic program generation」的技術,自行組裝出一套程序。這套程序會跟據語意建立來建立一系列的分析與條件樹,取得每個部件所需的資訊,並自動做比對刪減。Kittlaus 形容這就像 Viv 在自己即時寫自己的程式,是「電腦科學的重大突破」。

自動產生自己的程式之所以重要的原因,是因為擴張性。在所有其他的 AI 助手中,「問題」和「答案」都是寫死的,你提出什麼樣的問題,系統就套格式給你什麼樣的答案,所以很難將多種不同的問題混合在一起。另一個 Kittlaus 舉的例子是「付給 Adam 昨天晚上的飲料錢 20 美元」 -- 這裡 Viv 要分析出 Adam 是哪一位,並且自動準備好小額付費 App Venmo,而且還填好了付款理由是為了昨晚的飲料。當 Kittlaus 要 Viv 送花給他母親慶祝生日的時候,Viv 就準備好了 Proflowers(一個送花的 App),並且還有適合生日的花束配置選項。甚至還能再進一步用自然語言去過濾它們(「鬱金香如何?」)。其他的範例包括現場透過 Viv 叫了一台 Uber(因為是即時的 Demo,之後還要取消掉,希望那個司機別太生氣)、以及為週末的渡假訂了間旅館等。

這種無縫與電腦交談的體驗,正是 Facebook 和 Microsoft 等公司的聯天機器人在努力的目標,但 Viv 卻是站在高於所有其他聊天機器人一層的制高點上。它的目的是要當一個什麼都能做的萬能助理,不僅能整合所有的 App 的功能,或許未來還可以代替你去跟聊天機器人「哈啦」。如果未來真的每間公司,每個服務都開通自己的聊天機器人的話,可以想像這樣的功能可以節省多少的時間與功夫。

Viv 團隊目前不接受任何的訪談或 Demo,但 Viv 的進展還是非常令人期待的。畢竟誰不想過著動動嘴皮就有人幫你把事情全部辦到好的日子呢?