不到一個月前才首次達成海上回收的 Falcon 9 1.1 FT 火箭,今天在發射日本 JCSAT 地球同步通訊衛星的同時,再次嘗試了海上回收。和之前補給國際太空站是「低地軌道」不同,這次的任務是高得多的地球同步軌道,這意味著相對於一個月前的任務,這次在回收上多了雙重的困難:首先,第一節助推火箭必需要負擔更大比重的「油料」(其實應該說 Delta-V?),所以能留給降落用的油料就比之前要來得更少;再者,第一節火箭分離的時候速度是之前低地軌道任務的兩倍左右,所以必須要花更多油料減速,並且承受之前八倍的大氣摩擦加熱。

為了讓第一節火箭能返回,SpaceX 這次祭出了兩個法寶。第一個是「超冷卻」的液態氧,因為比過往的火箭的溫度都要更低,所以同樣質量下佔的空間更小,讓 SpaceX 火箭裡可以攜帶更多油料;第二個是 SpaceX 首度測試在減速的過程中開啟三個火箭(之前是一個),加快減速的過程。當然之前解放出來的額外性能想必也是功不可沒。雖然 SpaceX 本來已經做了最壞的打算,並沒有預期能順利回收,但最終的結果還是喜人的,也讓 SpaceX 再向前邁進了一個里程碑。接下來就等待已經回收的兩個火箭中哪一個在「整新」後再次升空並回收,就可以說 SpaceX 的火箭回收計畫達成初步的成功了。