有些時候不停地聽著官方民間的各種成功,都快產生出太空探索其實是很簡單的一件事的錯覺了。但事實上想要深入太空探險,依然需要大筆的資金投入,而且是一件有著高度技術性的活動,倒不一定錢砸進去了就一定能達成效果。繼美國太空總署的 Insight 因為技術問題錯過了今年的發射窗口後,現在又傳出原定在 2018 年窗口發射的 ExoMars 第二階段任務,也因為俄羅斯和歐洲太空總署兩方的工程師都碰到技術困難,而必需延後至 2020 年的窗口了。

ExoMars 是一個計畫被分成了兩個階段進行,第一階段的衛星加上地面著陸器組合正在前往火星的路途上,第二階段則是以一台小探測車為主,由俄羅斯方打造著陸用的硬體,但由歐盟方提供導航和電子設備。著陸後的探測車上面搭載的科學儀器則是俄方和歐盟方各兩個,主要將進行生物化學分析和土壤採集。然而,現在俄羅斯工程師在設計著陸架構上碰到了瓶頸(畢竟不像美國已經丟了好多台小車子上火星了),歐盟這邊的科學儀器也難產,因此只能推遲到 2020 年。說穿了,也是經費不足的問題囉。

這樣看來,2020 年還真是挺熱鬧的,除了 ExoMars 之外,美國、中國、甚至是印度和阿酋聯都有預定在 2020 年升空的火星探測計畫。但深太空探測的難度擺在那邊,難說到時候又有幾個任務被迫延後了呢。