其實火箭推力調升在火箭界倒不是什麼特別稀奇的事,因為為了安全起見,一般火箭剛開始試飛時都會把推力估算得保守一點,隨著更多實測數據的掌握,逐步解放引擎性能;同時隨著時間過去,總是會有一些小優化和改進,來強化火箭的。不過這次 Falcon 9 FT 的推力調升幅度好像有點離譜,從 130 萬 lbf(約 5,900KN)一口氣上修到了 171 萬 lbf(約 7,600KN),增幅超過 30%。而且依 Elon Musk 的說法,其實這並沒有變更任何硬體,只是更詳盡的測試所解放出來的性能而已。靠著這加大的推力,Falcon 9 FT 的低地軌道運送能力由 28,990 lb(13,150kg)大幅提升到了 50,265 lb(22,800kg),幾乎增加了一倍。不過這是拋棄第一節火箭的數據,如果想要回收的話,那還要打個 6~7 折才行。

這次上修,讓 Falcon 9 FT 躍升為現役火箭中載重能力最高的一員,僅 Delta IV Heavy 的 28,790kg 比它略高一些。同時這也意味著與它採用相同基礎的 Falcon Heavy(其實就是三隻 Falcon 9 的第一節綁在一起)也獲得了些許提升,推力從 450 萬 lbf 增加到了 510 萬 lbf。不過大概是原本 Falcon Heavy 在估算運載能力時,已經把未來提升估算了上去,所以這裡運載量倒是和之前沒差太多,從 116,845 lb(53,000kg)提高到了 119,930 lb(54,400kg)而已。然而 Falcon Heavy 的首飛一再向後延期,不知道 SpaceX 最近宣佈將在 2018 年的窗口發射一個測試用的 Red Dragon 前往火星的計畫,能否如期開展呢?