電力推進系統(以電力而非化學能做為火箭推進方式的引擎)雖然已經有五十多年的研究歷史,目前也頗廣泛地應用在地球衛星軌道修正上,但做為太陽系間長距離移動的手段,依然還是略有不及,一直到 2007 年發射的 Dawn 任務,才首度有完全以電力推進系統為動力的太空探測器。這主要是因為以離子推進器為主的電推系統雖然極度高效,但產生的推力卻很小,而且需要大量的電力(大片的太陽能板)來支持。

在太陽能板的部份 NASA 有另外的計畫在想辦法改進效率,而在電力推進的部份 NASA 則是找上了 Aerojet Rocketdyne 進行開發,希望能打造出配合新太陽能板的強力電推系統,預計推力要達到現有系統的兩倍。如果一切順利的話,NASA 希望將這些新引擎用在小行星捕捉任務,甚至是未來的火星任務上。