超新星爆炸通常是個數週長的事件,在最初的閃光之後,會形成一個愈來愈大的火球,並且亮度會逐漸增加,隨後再逐漸轉暗。我們常常看到宇宙深處的超新星爆炸,但每次都是只看到亮度逐漸增加的過程,超新星表面被震波解構時的那一下超級閃光因為持續時間太短了(只有 20 分鐘左右),所以到現在才終於被儀器錄下。功臣正是一直忙著在找地外行星的刻卜勒任務,因為它的設計就是一直盯著天上的某個區塊,每 30 分鐘拍一張照片地持續做觀測,因此剛好在 2011 年的資料中,錄得了這麼一個事件。據科學家分析,回傳的數據符合之前對 Type II 超新星的模型預測,但像所有的科學成果一樣,回傳的資料也帶來了新問題 -- 這個超新星(KSN2011d)並不是當年度 Kepler 發現的唯一一個,之前還有一個名為 KSN2011a 的超新星同樣在視野中爆炸,但卻沒有閃光的發生。科學家揣測後者可能的閃光被包圍超新星的氣體雲遮擋,不過這就要再等未來的觀測結果再做進一步的分析了。