ExoMars 順利升空,下一站火星

Andy Yang
Andy Yang
2016年03月15日, 晚上 09:01
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大約兩年一度的火星發射窗口又再次到來,繼上回成功的 NASA MAVEN 與印度 Mangalyaan 之後,今年的窗口本來是要由 NASA 的 InSight 及歐洲太空總署(ESA)與俄羅斯合作的 ExoMars 合作擔綱演出,可惜 InSight 「漏氣」,已經確定趕不及這個窗口,所以剩下 ExoMars 孤獨地在今天升空出發了。

ExoMars 是比較傳統的軌道衛星+地面探測器的組合(這樣可以分散一點著陸失敗任務就一無所有的風險,Curiosity 那種整個任務就是丟一台車子到地面的真的膽子很肥),其中衛星的主要任務是分析火星大氣中的微量成份,特別是甲烷,因為甲烷無論是在地質或生命潛在可能的研究上,都有極重要的意義。地面探測器名為「Schiaparelli」,其主要任務其實是實驗著陸火星的方式,以及取得各種著陸火星的數據,而不是在火星表面的活動。因此 Schiaparelli 上面只有攜帶不可充電式的電池,預計可以運作四個火星日左右。兩個部份組合重達 4.3 公噸,是人類史上送往火星最重的一顆衛星。

不論是 ExoMars 收集地表資訊的任務,還是 Schiaparelli 的著陸測試,都是為了預計 2018 真正向火星發射地面探測車做準備。如果一切順利,不被火星詛咒打敗的話,ExoMars 將在今年十月中抵達,加入正在火星上空運轉中的 Mars Odyssey (2001)、Mars Express (2003)、MRO (2005)、Mangalyaan (2013) 及 MAVEN (2013),還有地表上的 Opportunity (2003)Curiosity (2011),組成探測地外星球的最龐大衛星團隊。
標籤: europeanspaceagency, exomars, kakazhstan, mars, russia, science, space, tracegasorbiter
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