隨著衛星科技的進步,現代發射升空的衛星其實都有相當長的使用壽命,但是有一點卻是躲不掉的 -- 為了保持軌道,衛星必須要固定地花費燃料來進行修正,一旦燃料用光的時候,就算衛星本身沒有壞掉,也只能讓它退休了。US Space 與 Orbital ATK 兩間公司合資的 Vivisat 就是著眼在這些「沒油」的老衛星上,推出一台名為 MEV(Misson Extender Vehicle,任務延長載具)的特殊衛星 -- 它會在升空後與老衛星會合,然後用自己的燃料來接替衛星的軌道與姿態控制,提供 15 年的額外使用期限。如果有需求的話,它甚至可以再脫離,去找新的「朋友」。

因為 MEV 功能簡單,所以無論造價還是發射成本都比一顆完整的新衛星要低廉許多。Vivisat 的想法是如果客戶有信心衛星本身還能再戰 15 年的話,MEV 就能提供一個相當有競爭力的替代方案。Vivisat 快要與第一個客戶 Intelsat 簽約,2018 年大約可以測試第一顆 MEV,數月後開始商轉。除了省錢外,這也可以減少太空垃圾的數量吧!