早在 2014 年 11 月成功於 Kickstarter 籌得超過 84 萬美元的 Arist 智慧型咖啡機原定於去年 6 月出貨,卻據稱因生產、版權及受到黑客入侵等問題而一直還沒有行動。不少訂購者在 Kickstarter 和 Facebook 上表示投訴無門,未能退款。可笑的是,之後該香港公司 Nbition 成立了新部門為其他公司提供眾籌相關的顧問服務(是要用自己來做反教材的意思?),也繼續向傳媒展示一台連熱水都沒有的所謂原型機,不禁令人懷疑 Arist 是一個騙局。為求一雪前恥,昨天 Nbition 不僅在香港科學園舉辦了記者會來交代最新進展,並展示了 US$1,499(約 HK$11,600 或 NT$49,150)的新型號 Arist Professional(上圖),同時宣佈將於本月底進駐香港沙田新城市廣場的韓資連鎖咖啡店 Tom N Toms 會率先採用兩台昨天沒有亮相的商用版 Arist。另一大新聞是 Nbition 獲得 IDG 資本投資 US$1,000 萬(約 HK$7,770 萬或 NT$32,800 萬),難怪最近有動力了。

那麼,本來在 Kickstarter 上訂了 Arist Home 的朋友們呢?Nbition 創辦人趙氏兄弟 Nelson(上圖)和 Benson 說為了答謝他們,在大約四個月後-即 7 月左右-會先陸續寄出率先生產的 Arist Professional 給他們,然後再過起碼兩個月之後才用定價為 US$899(約 HK$7,000 或 NT$29,500)的 Arist Home 跟他們換,並由公司負擔運費。這些話都很好聽吧?不過,昨天的發佈會也帶來了更多疑問。
體積較大的 Arist Professional 跟 Arist Home 一樣,讓你利用手機 app(現時只有 iOS 版)來調整咖啡的水份、牛奶溫度(牛奶需要獨立冷藏)、泡沫量等等,也可以設定時間來自動沖泡咖啡,並能品嚐其他使用者分享的設定。兩者的分別在於 Arist Professional 的每一個組件有自己的動力系統,可以同時磨豆、打奶和煲水;反之,Arist Home 因只能單獨處理每個步驟,所以相對會慢很多。Nbition 在現場用唯一的一台 Arist Professional​ 沖了幾杯不同口味的咖啡,然後給台上的兩位模特兒慢慢啜飲,看來是沒有問題的。可惜,問答環節還沒開始,那台機器就已經被收起來了。之後我們一群記者要求再來一杯咖啡讓我們親自品嘗,不過 Nbition 一方卻一直推搪,大概的意思是台上的演示就應該已經能夠滿足大家了,想喝咖啡或者近距離觀看機器的話就要跟他們再約。不得不說,這實在是有點莫名其妙,這畢竟是一個咖啡機的發佈會,卻沒有機會在現場嘗試它泡的咖啡,也沒有員工或者投資者為此提供合理的解釋。


無論如何,問題多多的 Nbition 好像總於有機會挽回一點聲譽了,只是感覺還是怪怪的。香港科技園的某位行政人員最近才向我透露,Nbition 的確為他們帶來不少煩惱(尤其是他們面對傳媒的時候),他甚至曾經要求把這家臭名遠播的公司撤出科學園,直至有一位監察了該項目兩個月的新經理同事向他匯報說有進展了。現在我們只能讓時間證明一切,看看 Tom N Toms 會否真的收到說好的兩台商用版 Arist,或者是要加入受害者的團隊了。