DARPA 開始研發新一代的垂直起降飛機

Andy Yang
Andy Yang
2016年03月4日, 晚上 07:02
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NASA 那邊在試著將超音速飛機重新帶回民用航空界,而 DARPA 則是將目光放到了垂直起降飛機上。雖然一般民間用途直升機就已經很足夠,但軍事上對於高速、安全、續航力佳的垂直起降飛機的需求一直沒停過。噴氣式的垂直起降機在飛機模式下速度快,但懸停時容易吸進自己的廢氣,造成引擎熄火;而傾斜螺旋槳式的垂直起降機則是最高速度也就和螺旋槳飛機差不多,並不比直升機佔有太多的優勢。

這次 DARPA 出資的新方案由 Aurora Flight Sciences 勝出,是將風扇做進機翼中(還是說,兩片機翼中間夾著一排風扇?)的奇特設計,而且除了後方的主機翼外,小前翼裡也有風扇,應該主要是起平衡的作用。風扇的總數達 24 個,由和 V-22 相同的 4000HP 引擎為動力 -- 只是這次不是直接將引擎連結到旋翼上,而是用引擎來發電,再用電力驅動風扇,確保引擎總是在最有效率的區間運作。DARPA 希望完成的技術示範機能達成 550~740 km/h 間的巡航速度,並且懸停效率至少在 75% 以上,而且可以額外攜帶淨重 40% 的酬載。

示範機預計 2018 年左右試飛,但 DARPA 只是將它看作技術驗證而已,應該不會直接以現在的型態投入量產。結合了電動風扇和奇特的機翼設計,能否開啟垂直起降飛機的新篇章呢?就看試飛的結果啦!
標籤: aircraft, AuroraFlightSystems, DARPA, design, F-35, gear, transportation, v-22, video, VTOL, X-Plane
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