寬度適中,無論氣流或海流都相對平和,又位於英法兩大工業強國間的英吉利海峽,自工業時代以來就是各種「先進」交通工具爭取在世界紀錄中留下一筆的焦點戰場,也造就了不少名人,像是 1971 年首度以人力橫渡的美國人 Bryan Allen,或是 2008 年穿著火箭裝橫渡的 Yves Rossy。如今在紀錄簿上他們多了位非人類的伙伴 -- 由英國商用無人機製造公司 Ocuair 所打造,名為 Enduro 1 的四軸機。

雖然現代無人機技術(特別是軍用)已經非常發達,但像四軸機這樣的極輕型裝置竟然能撐過 35 公里遠, 72 分鐘長的飛行時間,仍然是個非常了不起的成就。Ocuair 在本月稍早一個陽光普照、風平浪靜的早上完成的這個壯舉,並依規定由一艘支援船在下方 500m 的範圍內全程陪同。還好支援船一直沒離開四軸機太遠,因為 Enduro 1 的 GPS 似乎在飛行的最後階段發生故障,開始向奇怪的方向飛行,於是船上人員只好接管控制,在最後 20 分鐘以手動操作,完成任務。

不難想像 Ocuair 對於解鎖這個成就感到無比興奮,但就像所有的前輩們一樣,橫渡英吉利海峽的意義更多在於宣示新的技術已經脫離科研階段,向實用邁進了一大步。雖然大部份人對四軸機的印象或許還停留在 DJIParrot 所打造的娛樂用小型四軸機,但具備長航程、高負重的工作用四軸機也已經離我們不遠了。除了 Amazon Prime Air 之外,也有不少公司看上了四軸機做為未來小型包裹快遞工具的前景,Ocuair 想必也是以這個為目標吧!