去年 Mercedes-Benz 在海外向我們展示了他們的自動駕駛車 F 015,在其充滿未來感的外觀之下,我們看到的是該公司對於自動駕駛車未來的遠見,也就是介於居家與工作之間的第三個私人空間的可能樣貌,他們認為「城市會變得越來越大,空間就會隨之變得越來越擁擠... 私密空間將會成為一種奢侈。」也因此,賓士才會打造了這部從未來而來的豪華馬車 F 015 Luxury in Motion。在這部自動駕駛車中,你可以選擇拋開對車子的掌控,讓車身沈浸在藍色光線之中自動奔馳,並且在座艙中充分享受私人的時間。很顯然地,相對於目前科技廠所設計的自駕車車款,賓士心目中的概念車款瞄準的方向追求的是偏奢華的路線。

今天我們透過訪談的機會,與 Mercedes-Benz 台灣總裁 Eckart Mayer 與中國研究發展中心總監 Urs Laeuppi,一起深入談談該公司對於自駕車的進程與未來願景,甚至還聊到對其他科技廠如 Google 與 Apple 在這方面的競爭關係等 -- 必須說,賓士對此的態度真的很正面,畢竟要在法規要求非常嚴謹的汽車產業上推行這樣的創新突破,很顯然地只靠自己的努力絕對是不夠的,也因此車廠間會比較偏向能與對此有投入意願的公司包括科技廠與車廠等,一同以正面地態度推廣這方面的技術、標準與法規等各方面發展。

百年來的創新之路


影片、F015 現身台北官方影片

在今天的簡報中,Mercedes-Benz 提到了相對於軟體技術較為強大的科技廠們,他們所自豪及擁有的,是對於汽車的品味與經驗。從 1995 年研發 ESP 電子車身穩定系統開始,到最近終於在台灣開放的智能巡航系統 Distronic,都是他們進軍自動駕駛車的最好基礎。事實上,從他們的貨車到最近剛剛於 CES 交車的新款 E Class 上,我們都已經可以看到新世代的自動駕駛技術應用在其上的樣貌

根據官方現場所播放的影片,Mercedes-Benz 在 125 年後的現在正式將他們的自動駕駛車,實際行走於當初創始人賓士先生所開過的 100km 路程上進行測試,途中經過了高速公路與鄉村小路,而這部測試用的賓士 500 都可以順利應付所有的狀況。

現在,他們的自動駕駛硬體已然裝載在他們新款的 E Class 機型之上,不過與 Tesla 所遇到的狀況一樣,在硬體甚至軟體也應該早就準備好的狀況之下,卻暫時只能提供定線自動駕駛與遙控停車這些功能。很顯然還是必須要在政府法規與人們接受的狀況之下,才有可能讓自駕車往前持續邁進。

現況與未來


現階段的賓士的自動駕駛技術已經可以在前方沒有特殊導引設施的狀況下,透過各式感測器包括相機、雷達等,以運算來預測行動並掌握路上狀況來自動行駛。不過很可惜地,礙於法規的關係這些功能還是只能在特定的國家區域進行測試。有意思的是,Urs Laeuppi 也透露了他們其實在 11 年前便已經在北京的道路上,為了測量搜集過相關的交通資訊,包括活動狀態、行為模式(行人過馬路之類的也包含在內)等的基礎研究過了呢 -- 總覺得這部分的資訊應該會很刺激啊。

關於自動駕駛車的性能極限部分,Urs Laeuppi 表示高速公路的自動駕駛跟車將可達 210kph 的最高速度;在 130kph 並行於車道也不是問題。不過技術極限歸技術極限,實際能不能真的讓「它」放手去發揮,其實就算是對自動駕駛車已經算是採相當開放態度的加州政府,目前也還是嚴格規定必須要有「駕駛人」的存在 -- 就是還是要給你該有的操控工具如:方向盤、油門煞車等等。也因此,即便他們新款的車系都已經具備了自動駕駛該有的軟硬體,卻還是長得跟一般汽車一樣(F 015 畢竟是概念車啊)。


望向充滿想像的「未來」那個方向,小編詢問了之後有沒有可能透過結合不同車輛的路況資訊的大數據,帶來比起即時反應要更「神」的預測能力。對此官方表示車與車之間的資訊交流的確會是下一步努力的方向,而現階段則是已經可以透過伺服器提供汽車半徑 9 公里內的即時路況資訊。

而假若自動駕駛車真的普及時,是否有可能大幅修改車輛設計達到更大的性能這點(如,躺著坐車來降低風阻?),如同前面所提到的,單就為了安全與避免意外歸屬等問題,所以還是得要保有的駕駛「人」的基本操控設備這點,距離真正可以完全交給車來帶著你行走之路顯然還有段時間,也因此賓士目前發展主軸,將鎖定在 F 015 想要帶給消費者的「第三空間」概念,希望藉由自動駕駛改變車內空間的使用可能。

利用互相優勢,產業才能整體向上


在今天的聯訪中,有不少的媒體都對於賓士要如何在這個新的競爭市場中突圍感到憂心,其中也問到 Mercedes-Benz 也選擇在加州發表測試他們的自駕車,是否也有向科技廠宣示的意味?關於前面的問題,他們認為透過在輔助系統與各項自動駕駛新功能上所累積的技術,配合原本的造車工藝經驗,這些都不是其他競爭對手可以一蹴可及的,所以在競爭乃至於推廣標準上,他們都有自信可以保持話語權。

而就目前各車廠與科技大廠在自動駕駛技術與車輛上的研發方向與成果看來,他們認為彼此之間都很「互補」並沒有太多衝突之處 -- 科技廠還是以輔助用的軟體為強,車廠顯然在車身系統與觀念上還是較為強勢,但對於與各廠之間的合作計畫,在這次的談話中倒是沒有講到任何內容。至於選在矽谷發表,原因只是政府對於創新的較開放態度,還有其實該公司在當地本來就具備有研發的基地,所以在那邊並沒有什麼特殊涵意。

賓士表示,他們對於自動駕駛相關技術的研發其實也是在近 21 年才開始的(即便起初只是 ESP 系統,但要把某些操控交給電腦,需要一定的突破的啊),但即便是看似這樣長的時間,其實觀察近期人們與政府對此的接受狀態,也都還是看起來偏向保守。而如同首段所提到的,要讓無人駕駛的應用更為普及,要靠的絕對不是害怕創新與競爭的態度,必須要靠各界的合作推行才有可能讓更多人接納。而看到對此有著相當正面態度的 Mercedes-Benz,也難怪這間百年品牌可以歷久彌新帶來這麼多具備先進技術與未來概念的產品了。