之前王雪紅口中 Vive 的「重大突破」究竟是指什麼?隨著 CES 開跑,答案也終於正式揭曉。原來讓 HTC 多花額外精力去開發的,是一套名為 Chaperone 的安全系統(產品也隨之被改稱為 Vive Pre)。在公司 EMEA 區 Vive 計畫負責人 Graham Breen 看來,它能讓 VR 裝置「在家庭環境中更為好用」。換一種更加清楚的講法,就是可以減少用戶在體驗 VR 過程中碰到家中擺設的情況。
簡單來說,當使用者連按兩次控制器上的選單鍵以後,Chaperone 便會啟動,並將現實世界中的場景疊加到你眼前的虛擬畫面之上。另外,當你走近牆面或其它物體的時候,Chaperone 也會自動開啟,以此來引起用戶的注意。「基於這種方法,我們能讓 Vive Pre 更好地在家庭環境中工作,使用起來會省心不少。」Breen 說道,「當你想要停下來喝口水,或者說要接觸房間裡東西... 總之就是得讓 VR 暫停的時候,(在 Chaperone 的幫助下)你根本都不用將頭戴裝置取下來。」


為了達到這樣的效果,HTC 在 Vive Pre 上新增了一個前置相機,並且融入了專門的室內追蹤技術。同時他們還為裝置進行了 Mura 校正,以此來確保更豐富的畫面細節。這最後一項,在 Valve 開發者 Chet Faliszek 看來是最為關鍵的。「你看到的並非真正的場景,而是場景在螢幕上的樣子。所以我們做了 Mura 校正,為的事讓真實感變得更強一些。這樣一來配戴者就不會有只是眼睛在看的感覺,你會覺得自己的確身在房間之中。」

實際上,在 Valve 確認會跟 HTC 合作的時候,雙方就已經在考慮像 Chaperone 這樣室內安全系統的概念了。「如果你要給用戶最強的沈浸式活動體驗,那至少有一個前提,就是保證他們在活動時的安全。」HTC VR 副總裁 Dan O'Brien 這麼說。


雖說距離市售版的 Vive 正式開賣還剩下三個月左右的時間,但到目前為止,HTC 已經做出了 7,000 套改進後的 Vive Pre 開發者裝置了。而且按照他們的說法,Pre 已經非常接近最終的成品,跟過去相比它更為緊湊,而且還換上了佩戴起來更加舒適的頭帶。此外,廠方還會提供多種泡沫填充物,方便使用者根據臉型、眼鏡來進行調整。至於控制器方面,新版本的作工更好,更符合人體工學。同時它還加入了兩段式按鍵,續航時間也提升到了 4 小時左右。

最後,HTC 還透露稱,Chaperone 的視覺表現效果其實是可以客製的。等幾週後更多開發者拿到這款裝置的時候,說不定還能給我們帶來更多驚喜呢。