就在聖誕節前夕,地面的接收站收到了來自新視野號的 LEISA 儀器的資料。這個設備本身是一台 200 x 200 畫素解析度的紅外線攝影機,但是在上面疊了一片「彩虹」濾鏡 -- 這片濾鏡的一端是短波長的紅外線、另一端是長波長的紅外線,所以當冥王星從相機的視野通過時,星球的每一個部份都會從所有的濾鏡底下經過一次。繼續閱讀裡有這個過程的影片,雖然它被轉化成可見光來表示,但儀器本身紀錄時是在紅外線波長的。大家會注意到,在不同波長的不同位置,會偶爾出現黑灰色的直條紋。這不是儀器本身壞掉,而是這個實驗的目的:不同的表面物質會吸收不同波長的紅外線電磁波,所以反射出來的光線在那個特定的波段就會被吸收,而不呈現在相機上。只要把所有「黑掉」的部份畫在地圖上,就知道這種特定的物質在冥王星上的分佈了。

至於上面這張圖,則是 NASA 選了三個特定波長(但不確定對應的是哪三種物質),將其著色為紅、綠和藍,以彰顯不同部位材質上的不同。當然,也是順便祝大家聖誕快樂囉 XD。