'Spencer' the robot is here to help guide lost airline passengers

上圖這個表情有點呆滯的機械名為 Spencer,它的專長就是為旅客帶路,在荷蘭的 11 月 30 號開始更會在阿姆斯特丹的 Schiphol Amsterdam 機場開始實習呢。這個計劃的大部份資金均由 KLM 皇家荷蘭航空公司支付,原因是他們實在有太多乘客因在機場迷路而錯過航班了,於是他們便想知道 Spencer 到底能否改變這個情況。Spencer 有一對雷射眼用作掃瞄周邊的環境,並配合預載的室內地圖來決定行走路線。
據計劃的主管 Achim Lilienthal(Örebro 大學)表示要它在機場內走動是一大挑戰,因為裡面有很多玻璃和持續變化的環境,例如暫時停下來的行李車,他們正研究如何讓機械人明白這些暫時靜止的障礙物。同時,Spencer 也懂得了做一些人性化的行為,例如在帶領一隊人行走之時,間中轉身看看他們有沒有走失。而且,它更懂得在遇上人群之時先停下來,讓人群經過後才繼續行走。Lilienthal 指出這種技術適用於所有志於跟人類交流的機械人身上,甚至認為可配備在自主駕駛的貨車上呢。

最後,它的實習期就只有七日而已,其開發團隊當然會將所得數據用於改善其表現,以為下年三月的正式推出做好準備。