在過去幾個月中,高通曾多次透露過跟 Snapdragon 820 有關的細節,以致於在今天早些時候的正式發表會前,不少人都已經沒把它當一款新品來看了... 不管怎麼說,這款將引領明年旗艦潮流的新 SoC,此番終於正式登場。那除了 Adreno 530 GPU(比 810 的 GPU 強 40%)、600Mbps LTE 支援、802.11ad Wi-Fi、機器學習(防惡意軟體)、低功耗這些已知特性外,高通還有沒有準備其它驚喜?這個問題的答案或許會讓人有點失望,但廠方在現場有提供動手玩示範機的機會,讓我們對 2016 年旗艦大致該有的樣子,有了一個更加具體的認識。
首先來介紹一下 820 的規格,它採用了全新的 64-bit Kryo CPU,是一顆 14nm 的四核心晶片。GPU 是前面說過的 Adreno 530,支援 OpenGL ES 3.1+ 和 OpenCL 2.0 Full。在 Hexagon 680 DSP 中,加入了新的 Low Power Island 技術,專門用於感應器數據處理。除此之外,還有 X12 LTE Modem 以及其它組件升級。當然囉,各家廠商會如何加以利用,要等到具體的產品出來才知道。但透過規格,至少能讓我們清楚 820 的能耐,轉化到具體使用中的效果,就請各位接著往下看囉。

更快、更低耗的處理器


跟上一代的產品相比,高通全新的旗艦 SoC 在速度上果然又快出了許多。更重要的是,它在功耗方面又有所改進,按照官方說法,其效率大約是 810 的兩倍,綜合耗電能減少 30% 左右。考慮到近年來電池技術的發展一直停滯不前,設法提高晶片效率,幾乎就成了省電的最佳出路。

此外,在圖形處理方面 820 也給人留下了很深的印象。示範用的參考平板上運行著幾個 3D 應用,其視覺效果比在 810 上能看到的要好出不少,細節更豐富,光影表現甚至不輸給某些本世代的主機遊戲。

更出色的 LTE 連線

出了支援更快的速度以外,820 還有一些其它特性能夠改善人們使用 LTE 網路時的體驗。舉例來說,全新的 LTE-U 技術能讓電信商利用未授權的 Wi-Fi 頻譜來達到載波聚合的效果,這樣便能提升速度和使用人數上限,在人流密集地區會非常有用。同時 Wi-Fi 通話的功能也有了針對性的補強,裝置現在會根據連線速度,來更聰明地選擇 Wi-Fi 或行動網路。此外,高通還準備了 Trusignal 天線增強技術,它能依照裝置被遮擋的位置(比如說手握的地方)來調整收訊,概念雖說不上新(LG V10 已經採用,華為也有類似的技術),但的確非常實用。

超音波指紋辨識


今年早些時候,高通就公佈了名為 Sense ID 的超音波指紋辨識技術,而在今天的活動中,我們終於第一次見到了原型機。跟目前市面上常見的電容式指紋辨識器不同,Sense ID 不會受手指表面碎屑或液體的影響。而且這個超音波組件可以被集成在金屬、玻璃等材質的表面當中,換句話說,它幾乎能被放在手機上的任何角落。就速度來說,光用眼睛看 Sense ID 應該能做到跟 Touch ID 一樣快。現場的工作人員甚至還專門在手指上粘了點泥土,結果也沒有對辨識結果造成影響。

802.11ad 帶來的超快無線傳輸速度


儘管有許多用戶 / 裝置現在才剛剛用上 802.11ac,但高通已經向未來邁出了一步,將 802.11ad 加入到 820 當中了。這項新標準能讓裝置在 60GHz 下,達到 5 至 6Gbps 的近距離三頻傳輸速度。如上面的圖表所示,802.11ad 的表現要遠勝過有 MU-MIMO 加持的 802.11ac(後者已經比 SU-MIMO 的 802.11n 快很多了)。

當然囉,在日常使用中應該是很難達到理論上的最高速度,但不管怎麼說,820 應該能滿足當下絕大多數用戶的需求。哪怕當 4K 串流開始流行,它的無線功能在短期內多半也不會顯得落伍。在動手玩的時候,高通拿了一個 802.11ad 的 Dock,藉由它將手機上的 4K 影片傳到了旁邊的電視上,而畫面幾乎沒有什麼缺陷。按照他們的說法,支援 802.11ad 的路由器會從明年開始陸續上市,待到普及之後,820 才會有更大的用武之地呢。