科學家發現彗星正在向外漏氧氣

Andy Yang
Andy Yang
2015年10月29日, 晚上 07:01
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在去年進入「67P / 楚留莫夫-格拉希門克(67P / Churyumov-Gerasimenko)」彗星軌道的歐洲太空總署羅塞塔(Rosetta)探測器有了新發現 -- 該彗星正在向外漏純氧(O2)。在宇宙中氧元素不算少見,但大多以一氧化碳、二氧化碳和水等化合物形態存在,這次發現有大量的氧氣是非常稀奇的。而且還不止如此 -- 這些氧氣勢必是在太陽系形成之時就已經被封進彗星中,這與目前我們所理解的太陽系形成過程不符合,因為依照現有的「先熱後冷」理論,氧分子應該早就不存在了才是。羅塞塔的發現極有可能讓我們必需要重新審視星球形成的過程和方式。

此外,這個發現也對目前尋找外星生物的努力增添了不確定性。過去因為一直認為氧氣難以在自然環境下大量集中,所以大氣中含有大比例氧氣的星體極有可能就是生物存在的重要間接證據,但 67P 讓科學家開始對用氧氣做鑑別的方式存疑了。順道解釋一下一個大家常有的問題:為什麼每次一提到尋找外星生物時,總是以地球生物做樣板,難道外星生物不能以其他方式存在?其實科學家都知道這樣想是很狹隘的,但不幸的是,地球的碳基生物是我們唯一知道的一種生物存在的形式,而且所有碳基生物的生物化學原理我們都有了相當程度的掌握,自然容易做針對性的檢測或搜尋。如果真的有其他類型的生物存在的話,它們會有什麼樣的表現特徵?沒有人知道,自然就無從找起了。
標籤: 67p, 67pchuryumovgerasimenko, astronomy, comet, extraterrestrial, oxygen, rosetta, sea, solar system, space, spacecraft
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