科學家找到液態水目前仍存在於火星表面的證據

Andy Yang
Andy Yang
2015年09月29日, 凌晨 12:45
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關於火星表面「過去」有液態水存在的證據,科學家們已經找到了很多,但今天則是終於將液態水的存在從過去式換成了現在進行式。亞利桑納大學行星地質系教授 Alfred S. McEwan 和其他科學家最早是在研究火星軌道上的衛星所拍攝的高解析度相片時,在山谷和隕石坑的邊坡上,發現了許多會隨著季節改變長短,甚至突然突然消失不見的黑線條。當時就已經有猜測這些黑線條可能與液態水有關連,而今天發表的結果,正是分析了這些黑線條的光譜組成,確認為它們為水合鹽類,是必需在有液態水的存在下才能產生的。


所以現在火星表面仍有液態水已經是不爭的事實,那疑問點就要轉向平均溫度 -56ºC 的火星表面,怎麼會有液態水的存在?這一部份的原因在於鹽類可以降低水的冰點,讓水保持液態;而另一部份的原因是赤道上最熱的夏天可以高達 21ºC,是穿短袖也不會冷的溫度呢。然而,就算如此,還是無法解釋水從何而來 -- 目前探測器取得的讀數,都傾向非常非常乾燥的地表,但一方面不是所有的探測器都有專門的溼度量測設備;二方面在全火星的範圍內,少數幾個地方的地表讀數很難說具有代表性。再者,或許在地表下有儲冰的地型,在溫度比較高的時候會融化並滲透上來也說不定呢?

先前數十年的火星探測,先後確認了火星在數十億年前有廣大的海洋存在,並且大部份的水現在都被鎖在兩極的冰帽中;但今天的新發表讓看似荒漠的中間地帶,也存在著意料之外的可能性。這個新發現,對於未來火星探測器任務的設計,以及降落地點的選擇,都會有深遠的影響吧。
標籤: mars, nasa, water
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