Ultra HD 4K 影片在接下來的幾年當中愈來愈盛行是可以預期的事,而一些大的影片串流網站像 Youtube、Netflix 等也開始支援這個新格式的影片,然而由於 4K 影片非常地佔頻寬,如果才能順暢地將影片傳送出去是接下來的一個大挑戰。Google 的解決方法是一個自家開發的新一代影片 codec VP10,這個 codec 已經開發了接近一年的時間,但在最近的 CNET 訪談中,Google 的產品經理 James Bankoski 談到了許多關於它的細節,讓我們得以對它有更進一步的了解。
最重要的,VP10 將比前代的 VP9 佔用的頻寬少一半,而 VP9 本身就已經比常見的 H.264 要少一半了。此外,VP10 還能提供更銳利的影像、更好的色彩表現、以及更高的動態對比,但就算有 Google 撐腰,VP10 還是很難說能獲得廣泛的支持。最明顯的例子,就是現在的 VP9 影片除了極少數的 Intel Core i 處理器和 Galaxy S6 的 Exynos 7420 有內建硬體解碼外,絕大部份的時候都要靠軟體解碼 -- 這也是為什麼同樣是 Youtube 上的 4K 影片,在處理器比較不夠力的電腦上用 Chrome 看會卡頓,而用其他瀏覽器反而沒問題(但相對的,網速就要足夠)的原因。而另一邊,接替 H.264 的次世代規格 HEVC / H.265 在 H.264 目前的強勢之下,應該接替下來會很順利才是吧。

不過,HEVC 會有版權授權費,而 VP10 則是完全開源的(希望這次別再出包...),而且還有 Google 在後面支持,倒也不是沒有機會。只是 HEVC 的普及已經箭在弦上,而 VP10 則預計還要等到明年底才能達成預定的壓縮表現目標,到時候恐怕 HEVC 已經站穩腳跟,不要 VP10 又變成只有 Youtube / Chrome 這個組合在用了...