在今年的「Touch Taiwan 2015 台灣觸控 · 面板展」期間,以 Gorilla Glass 大猩猩玻璃讓許多行動裝置使用者相當耳熟能詳的康寧(Corning)公司,特別開放了設立至今都未曾對外開放採訪的 CATC 康寧亞洲玻璃技術中心,讓我們可以更深入地了解該公司這次展出的技術與近期產品的特色。話先說在前頭,小編已經確認過了,無論是不開放拍照的實驗室或者是辦公室中的展示空間,都沒有看到大猩猩的身影 -- 海報倒是有不少,希望這樣有初步解開各位心中的好奇(笑)。

好啦!不搞笑了,一起透過我們的報導了解一下康寧到底有些什麼先進的玻璃創新技術,可以讓各大手機廠都選用其做為與使用者最親密接觸的媒介「玻璃」的首選呢。

圖、仔細一看才發現屋頂跟牆面都有使用玻璃的裝飾巧思


雖然說是首度開放參觀,但公司畢竟還是有些機密是不容洩漏的,而這個地方就是要再往前進入的實驗室啦!這間神秘的實驗室負責的業務有很多,包括我們比較容易看到的落下、機械測試,再來到更專業一般人比較難察覺的光學量測,甚至到了更深入的原型產品製造等,都會在此進行 -- 這也難怪裡面是不允許任何鏡頭出現的囉。


雖說無法進入拍攝,但康寧還是有在展示空間中給我們端上了一桌好菜... 嗯不對,是一桌「玻璃」。在實驗室裡時,我們已經用親眼驗證過 Gorilla Glass 4 的威力 -- 在 1m 的落下測試有著十分穩定的防摔表現,當然不能說完全不會破裂,但相較於其他廠牌的玻璃的破損機率的確是低上不少(根據官方的說法是有 80% 的機率不會破損)。此外,這次的實驗展示當中,讓小編學到的是其實玻璃表面的摩擦刮痕,對這種薄至 0.5mm 以下的玻璃來講是有著致命差異的。


圖、即便是更厚的一般強化玻璃,遇到單點重壓還是無法避免破裂命運

過程中,康寧找來了藍寶石與該公司的產品一起示範,我們發現即便兩者都可以輕鬆撐過單點重壓測試,但只要用砂紙製造表面磨損痕跡後再測試,前者就隨即應聲碎裂;同樣的狀況在 Gorilla Glass 4 上自然是不會碎裂(不然也不會特地這樣示範吧 XD)。由此可知,除了玻璃本身的抗碎裂強度外,表面的耐刮抗損其實也是影響玻璃是否會破損的重要因素之一。

畢竟大多數人手機使用一定時間之後,都難免會有螢幕刮痕,由實驗結果看來,假若手機已有刮痕又運氣不好讓手機「啪嚓」落地時,便有相當大的機率會造成螢幕碎裂了啊。某方面來講,也解開小編朋友「奇怪摔很多次都沒壞,結果一次小小摔就破」的疑問,因為很可能你已經在這些運氣好的過程中磨損了你的螢幕。


圖、正在試著全力壓爆 Gorilla Glass 4 的同業(但大猩猩可是很頑強的呢)

關於刮痕這點,小編也詢問了負責這次 Gorilla Glass 解說的康寧全球業務暨技術總監 James Hollis(就是上圖這位,我們曾有過長篇的專訪),就是一般的手機螢幕強化玻璃若是有貼上保護貼來防止小刮傷,是否就可以保證它承受衝擊的最佳表現?這點 Hollis 是覺得即便如此,但消費者為手機貼上保護貼實在是有點浪費的行為,畢竟你花了這麼多金錢買了一個行動裝置,卻貼上一層膜去遮擋他該呈現的螢幕素質,甚至是觸控的手感等,真的十分可惜。而若是使用他們的 Gorilla Glass,顯然就不太需要去操心這樣的問題了,也能保證最好的強度、顯示表現與操作手感。

到了實驗室外,康寧讓我們實際去以鉛筆筆尾單點對玻璃施壓,來試試該廠技術的產品與其他強化玻璃的表現。桌上放置的玻璃從 0.7mm 到 0.55mm 這樣厚度的強化玻璃都還是應聲破碎,但 0.4mm 的康寧 Gorilla Glass 4 甚至是前代的 Gorilla Glass 3(0.55mm)卻都可以撐過幾位記者朋友的全力攻擊 -- 真的滿用力的 XD


這次的導覽當然也包含他們最近的各項技術,其中有包括強調不使用傳統酸蝕薄化的 Willow Glass on Carrier 技術,讓超薄顯示器的製造過程能避免使用這類危險化學藥品。而由於超薄玻璃的可撓特性使其加工時可以以滾筒的方式承載,直接以現有 Sheet-to-sheet 片對片的方式處理,配合其超薄與各項特性,將可讓製造技術能更專注在 Final Color Filter 與 Final TFT Backplane 之上,有效降低玻璃的厚度。加上也能相容於目前最薄的 GoC 與 LTPS 製成,使其在更低製造成本、環保與厚度這三點上,都能讓消費者在最終的產品品質與價格上感受到這樣技術的好處。


此外,同樣也在 Touch Taiwan 展上的友達光電世界最薄 LCD TV 報導時,我們曾提到這樣的面板必須要靠相當強度的玻璃,才能支撐大幅降低厚度後的液晶顯示器。Corning Iris Glass 玻璃導光板(LGP)就是負責此部分的重要技術之一,除了基本技能「導光能力」外,比起塑膠導光板,使用玻璃將可提供更好的硬度與獲得更小的熱膨脹率,讓面板廠有更多空間設計出更薄厚度、更窄邊框的液晶顯示器產品。

最後,是上圖這個讓小編一直看不太懂的 Lotus NXT Glass 展示,而在詢問過講師之後才知道,這其實是個相當高端的技術,透過其可以讓顯示器前的玻璃擁有最佳的低 Total Pitch 變異量 -- 就是上圖這樣,因為有高穩定性所以可以提升良率,就不會像右邊有歪斜的排列影響顯示效果。這裡的好處是可以讓製造商做出更高解析度的產品,或是讓行動裝置有更好的續航表現。

結語


在參加這次的導覽之前,小編其實與大多朋友一樣都對於玻璃技術的發展並沒有太深的了解,想不到這方面的技術與現有行動裝置的關係竟如此密切。無論是在薄度、價格、續航以及顯示表現等,都有舉足輕重的影響能力。當然,藉此機會還知道了台灣也有設立這樣用做設計研發、了解客戶需求與教育訓練的技術中心存在 -- 事實上,除了台北內湖的 CATC 外,台灣康寧在新竹還有一個 CRCT 研發中心,負責的是創新產品與研究的部分,以及公司本部 CDTT,感覺的出來該公司的確對於台灣與亞洲市場都相當重視呢!而透過這次的採訪,也讓人知道這薄薄一片的玻璃其實內藏非常多玄機的啊(敬畏)。