這次超導體的進展特別驚人的原因有兩個 -- 一個是發生超導現象的材質,另一個是超導溫度向上跳躍的幅度。在此之前,保有「高溫」(這裡的高溫是相對於早期要接近絕對零度才會發生超導現象而言,離「常溫」其實還有不短的距離)超導紀錄的,是一種含銅的複合材質,在常壓下發生超導的溫度為 133 K (–140 °C),而在高壓下則是 164 K (–109 °C)。

然而,就在銅複合材質的相關研究已經碰到瓶頸的這個時候,科學家卻在完全不同的方向找到了新的突破。這次的主角是「硫化氫」,也就是放屁時臭味的主要來源之一。在極高的壓力(150 萬倍大氣壓力)下,它可以在 203 K (–70 °C)就產生超導的效果,比之前的紀錄一口氣推出了近 40 度之多。這是很了不起的成就,但更重要的是,這是一個很單純的物質,所以接下來經過確認後,就可以開始從理論去推導它產生超導現象的原因,並且分析如何用其他元素來取代硫(鉑、鉀、硒、碲都在可能性當中),來達成降低壓力和提高溫度的效果,可以說是打開了有無限可能的一扇門呢。