各大飛機製造商時不時地端出概念性飛機設計 不是什麼新鮮事,但像空中巴士最近申請專利的這個設計這麼瘋狂的就真的很少見了。依照這個「超高速空中載具與相關空中移動方法」專利的說明,這架攜帶 12 名乘客的飛機一共配備有三種不一樣的引擎,起飛時會先啟動腹下的渦輪扇,以和一般飛機相同的方式起飛。一旦超過渦輪扇引擎能有效地運作的高度後,渦輪扇引擎將被收入機腹中,「飛機」則轉成垂向上,像太空梭一樣以火箭引擎為動力,到達 100,000 英呎(約 30 公里)的巡航高度。隨後它將重新轉為水平,並啟動第三組氫燃料的衝壓動力引擎,以達到 5,000km/h 的巡航速度。至於超高音速飛機長久以來的音爆問題,空巴則是設計飛機在以火箭動力垂直爬升的過程中,能將音爆平均地向四面八方散佈出去,降低對地面的影響,等到抵達巡航高度時,空氣已經稀薄到不會產生太大的音爆了。

當然,很難想像這架飛機會有成真的一天(這票價想必...),但如果當中的一些技術能應用到量產的飛機上也是不錯的呢。