NASA 發現第一顆主星、軌道和大小都與地球相近的系外行星

Andy Yang
Andy Yang
2015年07月24日, 下午 04:22
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雖然 2009 年發射的刻卜勒太空望遠鏡不再運作,但其四年任務期間內所收集的資料,仍然在為我們帶來驚喜。NASA 公佈的最新發現,是一顆名為 Kepler 452b 的行星 -- 它不僅環繞著一顆與太陽相近的星體,而且距離也地球幾乎一樣,只是體型大了 60% 而已。雖然還無法精確測量它的質量(並從而推斷密度),但比地球大 60% 其實並沒有很多,所以 452b 很有可能是一顆岩石材質的類地行星,而且比地球的 45 億年年齡還要再更古老些,大約已經存在了 60 億年之久。如果說有什麼條件最適合類似地球生物存在的星球的話,大概也莫過於此了。不過,452b 的地表重力可能多達地球的兩倍之多,除了讓飛行困難之外,雲層也會更厚更低。在雙倍重力下,452b 上的生物有可能發展出航向宇宙的科技嗎?這或許是個大問題呢。

除了少數經由地表望遠鏡長時間觀察,已經確認的行星之外,刻卜勒所搜尋的那塊小小的天空當中,還有多達 4675 個待確認的行星。別忘了,這只是剛好這些星體的黃道面邊緣對著我們(刻卜勒是靠著行星周期性地遮住星體光線做判斷的),所以還有多少行星是刻卜勒看不到的?這當中又有多少和 452b 一樣,在適合液態水長期存在的適當距離和主星亮度內?想到就讓人興奮啊!
標籤: earth, kepler, nasa, planet, planets, space
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