接下來,來看看冥王星的兩顆小衛星和黑白區域的交界地帶吧!

Andy Yang
Andy Yang
2015年07月22日, 晚上 10:06
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雖然大家的注意力大多放在冥王星和冥王星最大的衛星凱倫(冥衛一、Charon)上,但其實冥王星有多達五個衛星,只是剩下來的四個體型都不大,在新視野號造訪前,只是微弱無比的小光點而已。如今在努力給冥王星和冥衛一拍照之餘,新視野號也將鏡頭轉向了剩下的四個衛星中較大的兩個 -- Nix 和 Hydra。

就算是這兩個直徑只有數十公里的小星體,依然有著各種迷團 -- Nix 長得像顆長型的豆子,被拍到的一面呈現一種紅色的色調,但無法確定是由自己所產生的,還是與冥王星/凱倫交互作用的結果;而 Hydra 則是個形狀不規則的馬鈴薯,底下不知道是缺一角,還是一個特別深的隕石坑。最近距離照片會比這個再更清晰一點點,但因為它們實在太小了,差距實話說也是頗為有限,或許一些問題還是無法找到答案。但至少我們應該可以確定 Nix 上面紅色的部份是什麼材質,進而分析它的來源吧!到了十月左右 NASA 預計就可以收到兩顆更小的衛星 Kerberos 和 Styx 的照片,這樣就可以完成冥王星的「全家福」囉!


接下來的照片,拍到的是冥王星愛心的左下角,與黑色區域的交界處。這裡也有一系的山峰,但比東面的山要來得平緩些,而在黑色的區域裡可以看到它的隕石坑的密度是比光滑溜溜的的白色區域要多出不少,所以在地質上應屬於比較古老的區域,或許有十億年的歷史了。但相對來說,白色區域似乎正在擴張領地(中間左下方和中間偏左處各有一個被白色物質填滿的圓坑),但這是個多頻繁的現象?目前也還在等待答案呢...
標籤: hydra, nasa, newhorizons, nix, pluto, science, space
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