Wi-Fi 裝置之間在使用者連接它們之前,幾乎都是完全獨立的,所以這也限制了 iBeacons 一類的小裝置從藍牙推展至 Wi-Fi 的可能性。但 Wi-Fi 聯盟新提出的 Wi-Fi Aware 則將打破僵局,因為這技術能讓裝置間在偵測到對方存在時交換訊息,讓使用者能更容易找到想要的裝置。例如說尋找多人連線遊戲的對手,或像區域推播般接收到附近心儀商店的優惠通知。重要的是新技術並不會對續航力帶來影響,雖然 Wi-Fi Aware 會在背景運行,但它將會使用共同的「心跳(heartbeat)」同步程序,比一般的 Wi-Fi 連接更省電。使用 Wi-Fi Aware 的無線晶片組其實已經面世,但適用的軟體卻需要多點時間開發,所以大家要在稍後時間才能感受到新技術的應用。但數個知名的社交平台,包括 Facebook 和 LinkedIn 都已經表明會在今年底開始應用 Wi-Fi Aware,相信會是使用這技術來互相連結和認識不同的朋友吧。另外,對於近年火紅的物聯網,Wi-Fi Aware 也是個讓控制器(手機)和 IoT 裝置連接的好方法,因為 Wi-Fi 的有限範圍和功率都要比現時使用的藍牙強吧。

[圖片來源:AP Photo/Mary Altaffer]