Endless Computer 在我們今年逛到的所有的 Computex 攤位當中,大概是其中比較特別的一個,因為與其說是來賣產品,他們更想要的是推銷一個想法:如果今天想要將電腦帶給全世界的所有人,應該要怎麼做?OLPC 是我們所見過第一個想要達成這個目標的計劃,但是 OLPC 在財務的設想上太過於理想化,以致於到了後來無以為繼。Endless Computer 想要繼承 OLPC 的理想,但是又要能夠確保公司的永續經營,所以選擇了一個比較保險的策略 -- 先從 Kickstarter 募資一台中低價位的電腦,再從這裡開始,逐步地去推展低價的電腦。
Kickstarter 上集資的這一台機器,是一個外型有些特別的設計。子彈頭型的機身,上面五分之四是白色的亮面塑膠,下面五分之一是紅色的半透明霧面塑膠,機器分成高級和低階兩個版本。兩者都採用 Intel 的 Celeron N2807 處理器和 2GB 的 RAM,一個 USB 3.0、兩個 USB 2.0、Gigabit LAN、VGA 和 HDMI 輸出等配置也都一樣,差別只在於高階版配備 500GB 的硬碟、並且有 Wi-Fi 和藍牙,而低階版就沒有無線的能力,同時配備的是 32GB 的 eMMC。Endless Computer 並沒有配備螢幕,設計時的想法,就是可以任意的搭配現有的電腦螢幕或電視來使用。


不過硬體只是計劃的一半而已,Endless Computer 設計的作業系統才是核心所在。這個以 Linux 為基礎的系統,內建有絕大部分電腦使用者常會需要的功能,像是文書處理、影像編輯、影片播放等;當然也有特別針對學生的需求,裡面有內建一部分各科的教材,還有離線版的維基百科,讓學生可以順利地利用它做學習或完成作業。

我們實際上試玩的結果,整體的介面設計大約介於 Windows 和 Android 之間,首頁的擺放設計和每一個每次只能夠打開一個 App 這兩點像 Android,但是底下的工作列則是很有 Windows 的感覺。Endless Computer 設計時的想法,是希望在能夠連上網路的時候自動更新內容,並且有App Store 的設計,可以在未來下載並擴充新的軟體,但是就算是離線使用,它也必須要能夠發揮出功效來。


目前發表的第一代機器瞄準的是開發中國家的市場,低階版價格大約在170 美元附近,而高階版則是 190 美元附近。在第一代取得成功後,未來如果要給更落後的國家地區的版本,在外觀設計和硬體配件上,應該會比現在看到的這一台還要再更陽春一些,但是軟體的部分是不會變的。在某些程度上這台機器讓我想到電子辭典 -- 一台功能固定,但是可以做很多事情的簡易電腦,但對於買不起普通電腦的人來說,這樣的功能做為開始應該就可以了吧!