飛機就如汽車一樣經常會撞到很多昆蟲,而牠們的屍體則有可能粘在機身產生風阻,進而增加耗油量。而 NASA 最近就在一架 Boeing 757 上塗上一款靈感來自蓮花表面的防粘著塗層(五款測試品裡的其中一款),並在位於美國路易斯安那州的 Shreveport 區域機場做了 15 次試飛,他們選擇這個機場的原因是因為它是昆蟲「撞機」的重災區。測試結果很正面,塗上了塗層的表面粘上的昆蟲比對照組少約 40%,換言之所產生的風阻較低,較省油。

此外,NASA 亦跟 Boeing 在西雅圖測試了一個尾翼用的「Active Flow Control Enhanced Vertical Tail Flight Experiment」系統,它目標是透過 31 個小噴射裝置去取代尾舵,以減低尾翼的面積和重量。根據他們在風洞的初步測試指出,這個新系統能把尾翼的面積減低約 17%,可減低約 0.5% 的耗油量。


[圖片來源:NASA Langley/Paul Bagby]