長著恐龍「嘴臉」的雞?科學家要靠它來探索進化的奧秘

Sanji Feng
Sanji Feng
2015年05月14日, 晚上 09:00
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Restored model of Anchiornis huxleyi "Huxley's near bird",  smallest known non-avialan dinosaur.

在部份恐龍進化成現代鳥類的過程中,前者的口鼻部分逐漸演變成了鳥喙。那這件事對科學家來說意味著什麼?答案是,你很有可能從中探索出進化的奧秘。最近,來自耶魯大學的研究者們利用改變基因組成的方式,培育出了一批未來會長出類似其祖先「嘴臉」的實驗用雞胚胎。具體來說,它們將不再有如今鳥類中常見的喙部,轉而變化成像是上圖中近鳥(Anchiornis)模型一般的模樣。

通過這種做法,科學家將得以對進化過程中的分子基礎進行研究,鳥類不同於爬行、哺乳類動物的骨骼結構、遺傳模式(最終長出了鳥喙),對進化學的發展有著很大的價值。當然,各位也不用擔心,《侏羅紀公園》之類的事情是沒那麼容易發生的啦。
標籤: beaks, birds, chickens, dinosaurs, dna, evolution, genetics, science, snouts
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