華碩的 ZenFone 系列可以說是個不小的賭局,畢竟之前推出的 PadFone 系列雖然機器本身不錯,但更多的還是依靠手機變身為平板的噱頭在市面上尋找立足之地。ZenFone 的推出不僅表示華碩在一般智慧型手機市場的參戰宣言,更意味著華碩將直接挑戰競爭激烈的低價手機市場。

華碩以 Intel Atom 處理器來壓制價格的戰略無疑是非常成功的,第一代整體的銷量足有 1000 萬台之多。在第一代 ZenFone 建立起消費者對華碩品牌及 Atom 的信心後,一年後華碩推出了第二代的 ZenFone 產品,以 5 吋以上的機型打頭陣。這次華碩明顯在產品規格和價格上都有了不小的增長,最高規格的 ZE551ML 搭載了 2.3GHz 的 Atom Z3580 處理器,和高達 4GB 的 RAM。這差不多是 Intel 陣營這邊能端出來的最高組合,但究竟實在的表現落在哪裡呢?讓我們一起看下去吧!

盒裝


秉持著華碩一貫便宜不一定要廉價的習性,ZenFone 2 的盒裝內除了手機本體、USB 轉 micro-USB 的充電/數據線和一塊 USB 充電插頭之外,還附上了一組入耳式耳機,並提供了大、中、小三種尺寸的耳塞大約,適合不同的耳道寬度。

ZenFone 2 因為支援快充的關係,內附的 USB 變壓器比一般看到的大顆不少,可以提供 5V/2A 或 9V/2A 的輸出。

耳機雖然做工塑膠塑膠的,沒有什麼特別之處,但音響效果其實還不錯。中音的部份中規中矩、而低頻出乎意料之外的渾厚,但又不會有喧賓奪主的感覺。只有高頻的部份是比較欠缺一點的而已,會給人一點聲音稍微悶悶的,不夠「亮」的印象。但整體來說做為免費附贈的耳機並沒有什麼好挑剔的。

外型


從正面看過去,ZenFone 2 極大的程度上保留了 ZenFone 家族的外觀特色。全黑的外框、同心紋理的「下巴」和下方的三顆觸控按鍵皆是如此,事實上如果只是一晃眼間,很容易就會將它誤認為是 ZenFone 6 呢。不過 ZenFone 2 相較於前代機器也有重大的改變,為了將側面盡量薄型化,營造出「更好的握感」,原本放在側面的音量鍵被移到了背面中央,而開關鍵則是被移到了機頂上。



先不論這是不是向 LG G3 致敬,小編自己是覺得操作起來並不如放在側面舒適。一般握持的時候手指應該要握在機器的兩側,這時候想要按壓位於背面中間的按鍵,需要特別屈一根手指到背面去尋找,其實並不如側面按鍵直覺。所幸的是按鍵本身有紋理所以並不難找到,而且也算是為了 ZenFone 2 增添了些不同的設計元素吧。



至於被移到了機頂上方中央的開關鍵,相對來說就有些難按了。它不僅位置怪、又小,而且按鍵的觸感也並不明確。不過其實這顆按鍵更多只是個備用的功能,因為 ZenFone 2 有頗方便雙擊螢幕喚醒和雙擊休眠的能力,除非是冷開機或硬關機,否則其實日常使用是不太需要碰到這顆按鍵的。就像 ZenWatch 一樣,或許盡量少使用硬體按鍵是華碩目前的設計方針吧?同樣在上側的還有 3.5mm 的耳機孔,至於 micro-USB 則是在下側。

背面除了上面提到的音量之外,在其上是 ZenFone 2 的 13MP 主相機,和雙色 LED 補光燈。整個背板雖然是塑膠材質的,但華碩在上面做出了仿金屬拉絲的紋理 -- 這在紅色背蓋上最不明顯,但銀、金色版本的 ZenFone 2 上效果還不錯呢。

螢幕


ZenFone 2 採用的是一塊 5.5 吋的 1080p IPS 面板。因為華碩有特意去削減上下邊框的大小,所以雖然螢幕本身與 iPhone 6 Plus 一樣大,但其實視覺上一點也不覺得它是 5.5 吋的機器。ZenFone 2 的面板顏色相當漂亮,一點也沒有中低階機的感覺,而且可視角也是相當的不錯。唯一比較奇特的是它的亮度設定 -- 在最亮的時候它不如 iPhone 6 Plus 亮,但最暗的時候(上圖)也沒有 iPhone 6 Plus 暗。事實上,它最暗的設定或許還是太亮了,在光照低的環境非常晃眼,是這螢幕唯一能挑剔之處了。

相機


華碩在 ZenFone 系列的相機上投注了非常大的心力,除了多種特別的拍照模式之外,夜拍專用的「暗光鳥」模式,更是主打的相機功能。不過高畫素、小尺寸的相機基本上就意味著降噪不易,這點雖然可以體會到華碩的工程師已經盡量在克服,但實際上的效果還是比較受限的。


先從夜拍說起吧!上圖是一個對任何相機來說都非常具有挑戰性的場景,有反差極高的亮部與暗部,以及不少細節的部份。ZenFone 2(未開啟暗光鳥的正常模式) 和 iPhone 6+ 的照片放在一起,就可以明顯看出兩者在曝光測定的選擇上完全不同 -- iPhone 犧牲了暗部細節,換取比較低的整體亮度,讓 ISO 不用推得太高,也就不必使用更激進的降噪處理;而另一邊,ZenFone 2 則是將整體場景曝光的極為明亮,但是雜訊顆粒要粗很多,細節也有不少在降噪的過程中被抹去。以一群人一起出去吃飯,拍張合照的這種場景,ZenFone 2 的做法比較能保證不會有人因為站的位置不在燈下,就變得一片黑,但反過來講,要把照片拿到手機以外的地方欣賞的話,ZenFone 2 的輸出可能就顯得有些不足了。


接下來,是使用和不使用華碩暱稱為「暗光鳥」的低光源模式的分別。在這個模式下,系統會自動將四個畫素取得的色彩資訊,當做一個來處理,理論上可以用犧牲畫素來換取更好的降噪表現。其實從上圖可以明顯看出來,暗光鳥並不會改變相片的曝光或平衡,但是細節的喪失卻比之前更嚴重些,產生一種「油畫」的特性。在手機的小螢幕上,這樣的照片看起來會略微比較討喜,但卻經不起放大。


不過,上面這個是最差最差的狀況,正常的「食物照」並沒有太大的問題,就是自動白平衡比較偏暖而已。


另一個華碩這次強打的功能,是將多張照片合而為一的「高解析度模式」。在原理上,它是用連續取得多張畫面後,因為拍攝時細微的抖動,這些畫面彼此間會有非常微小的偏差。透過軟體的分析並組合,就可以利用這些小偏差產生出一張更高解析度的照片。正常的 ZenFone 2 輸出為 4,096 x 2,304,而高解析度模式則是 8,192 x 4602,正好四倍。不過雖然畫素數變多了,但畢竟是用運算出來的高解析度,實際上增加的細節還是頗受限的。

效能

ZenFone 2
4GB
LG G Flex 2 Galaxy Note 4 Xperia Z3
Quadrant 2 23,616 22,743 23,842 21,016
Vellamo 2 HTML5 2,476 3,613 4,163 2,740
Vellamo 3 Multicore 1,571 4,684 1,808 -
3DMark IS Unlimited 19891 22,207 20,692 -
GFX Bench 3.0 Manhattan Offscreen (fps) 13.3 21 18.8 -
SunSpider (ms) 613.0 1,126.6 952.2 902.8
CF-Bench 82,424 43,362 45,486 35,265
SunSpider: 分數越低越好 / 使用 Chrome 瀏覽器

ZenFone 2
2GB
紅米 Note 魅族 MX4 魅藍 Note
Quadrant 2 17,131 11,281 10,937 15,059
Vellamo 2 HTML5 2,251 1,949 3,433 2,403
SunSpider (ms) 656.7 1,269.3 691.1 865.0
CF-Bench 68,812 18,678 36,626 69,658
SunSpider: 分數越低越好 / 使用 Chrome 瀏覽器


使用 Atom 處理器的 ZenFone,其中一個麻煩之處在於它的效能無法簡單地與其他 ARM 系的 SoC 做比較,因為本身測試軟體的程序寫法與側重方向,很容易就會影響到跑分結果,同時也不一定就能反應出現實 App 中的效能表現。

從數據上我們可以輕易發現,就純「馬力」來說,ZenFone 2 無比強悍,在 CF-Bench 分數上可以力壓旗艦機種,更不要同價位的機種連車尾燈都看不到了。但是,這麼多的馬力放到真正應用上時,還是因為先天的限制,顯得有些力不從心,但即便如此,4GB 版的 ZenFone 2 在很多時候都還是能和上一代的旗艦機種打平,而 2GB 版的 ZenFone 2 面對約略同級的對手,則就盡佔優勢了。

實際使用上,無論採用 1.8GHz 的四核 Atom 處理器的 ZenFone 2 2GB 版,還是 2.3GHz 四核的 4GB 版,跑起來都頗微順暢,一般操作當中只有特殊功能的相機(HDR、暗光鳥、高解析模式)在處理的時候能感受到一點點延遲。兩顆 Atom 處理器在全速運轉時溫度都會明顯有所提升,而 4GB 版的提升則是比 2GB 版更明顯一些,但都不會到燙手的地步。

然而,Atom 的相容性問題一直是個揮之不去的麻煩,就在我們測試的時候,Android 更新的一個名為 Android System WebView 的組件似乎與 ZenFone 2 的硬體不合,於是 Instagram、Gmail、Facebook 等多個重要的 App 都會發生閃退的現象,至截稿為止,都只有臨時的處理方案(移除 Android System Webview 看有沒有幫助),而未能完全解決問題。雖然說相信終究華碩都會在未來的更新中處理好,但似乎又再次加強了 Atom 手機容易發生不相容的印象啊!

電力


實測 ZenFone 2 的電力數據結果,可以說完全符合一直來以我們對 Atom 處理器的印象 -- 待機的電力消耗極低,但全力運轉時的消耗則要大得多。我們的影片播放標準測試下,ZenFone 2 的 3,000mAh 電池可以支持到約十一小時的時間;但最大耗電下(執行 3DMark Ice Storm Unlimited 的時候),八分鐘就燒去了 6% 的電量,可以說在極限的狀況下可能連三個小時都撐不到。一般日常使用的情況下,經常性地保持 4G LTE 連線的使用的重度使用者,可能電力只夠用五個小時 ZenFone 2 就不行了;但如果是很偶爾才收一下簡訊、看一下信的話,ZenFone 2 應該還是用完一天沒有問題的。

就算是有電力不足的時候,ZenFone 2 也提供了快充的功能,在低電量的時候,可以每十分鐘充入約 20% 的電力;當電量超過大約 60% 後充電速度會減緩下來,差不多每 15 分鐘充入 10% 的電力。總體來說,大約充電一個小時可以從 10% 的剩餘電量,恢復到 85% 左右。

ZenUI

Android 手機因為底下的作業系統基本上都是一樣的,所以上面的 UI 就成了眾廠商比拼的重點之一了。華碩在自家的 ZenUI 上投入了大量的心血,特別是外觀客制化的部份,而如今隨著系統升級到 Android 5.0,ZenUI 也更強大了。華碩把大部份客制化相關的功能全部放在一個共同的選單裡,只要長按畫面空白處就可以開啟。ZenFone 2 上除了可以自己客制化圖示外,還有一個獨立的「主題」App,可以一次套用從背景到圖示的一系列設定。華碩內建了「Fresh Green」和「Lovely Pink」兩組可供選擇。


像 5.5 吋這麼大的螢幕,有時候單手操作起來並不容易 -- 這時候雙按 Home 鍵會啟動 ZenFone 2 的單手模式,將畫面縮在一角,方便使用。ASUS 的單手模式設計和 Samsung 很像,基本上就是螢幕內容裝到一個「視窗」裡,可以隨意拖動位置和放大縮小,並將三顆實體按鍵各複製了一份在下面使用。這種方式在使用彈性上比 iPhone 那種只是把最上面的內容拉下來的要高很多,但功能上華碩的這個「簡易版」並不若 Samsung 的豐富。

規格列表

ZE551ML
4GB
ZE551ML
2GB
ZE550ML ZE500CL
處理器 Atom Z3580 Atom Z3560 Atom Z3560 Atom Z2560
記憶體 4GB 2GB 2GB 2GB
內建儲存 32GB 32GB 16GB 16GB
螢幕 5.5 吋
1080p
5.5 吋
​1080p
5.5 吋
720p
5 吋
720p
相機 主:13MP
前:5MP
主:13MP
前:5MP
主:13MP
前:5MP
主:8MP
前:2MP
電池 3,000mAh 3,000mAh 3,000mAh 2,500mAh
SIM 卡槽 雙卡 雙卡 雙卡 單卡
三圍 長 152.5mm
寬 77.2mm
厚 3.9~10.9mm
長 152.5mm
寬 77.2mm
厚 3.9~10.9mm
長 152.5mm
寬 77.2mm
厚 3.9~10.9mm
長 148.1mm
寬 71.5mm
厚 3.9~10.9mm
重量 170g 170g 170g 155g

華碩這次在 ZenFone 2 的命名上有點小混亂,或許主要的考量還是想讓家族中所有的手機都能有一個共通的品牌名,但結果就是從上到下一共有四款其實功能、價格都有許多分別的機器,卻只能靠(非常相似的)型號來做辨別。這次我們評測的是上表最左邊的兩隻手機,也就是 ZE551ML 的兩個版本;而 ZE550ML 則是除了螢幕改為 720p,並內建儲存空間大小降為 16GB 之外,其他各方面都與 ZE551ML 沒什麼兩樣。

但是 ZE500CL 就是完全不一樣的另一台機器了,雖然長相與 ZE500ML 大致類似,但整體要小一號,採用的是 5 吋的螢幕。內部的規格也是大不相同,處理器採用的是上一代的 Atom Z2560、只支援單卡、主相機只有 8MP、電池也小一號,只有 2,500mAh。相對於前面的三隻手機多少規格還算接近,或許這隻應該要給另取一個名字會比較好囉。

結論


ZenFone 2 目標是要延續 ZenFone 系列便宜、但 CP 值高的印象,而達成這點的祕密武器,正是 Intel 的 Atom 處理器。雖然普遍大家對 Atom 的印象還是停留在速度慢、溫度高的舊時代,但 ZenFone 2 的測試明白地顯示出來新一代的 Atom 速度並不會比上一代的旗艦級 ARM 處理器差太多,只是雖然待機的時候電力還不錯,但只要拿起來滑一滑電力就跟著溜滑梯了 。由於 Intel 急於打入手機市場,因此在價格上有所優惠,所以其實 ZenFone 2 在規格、用料上都可以說是中、高階機種,但只賣低、中階機種的價格,非常合算。

唯一比較大的問題,出現在它的相機上 -- 當然評測的時候我們挑比較大的問題出來說,在正常模式、光照足夠的情況下 ZenFone 2 的相機並沒有什麼大問題;只是在極端光照不足的情況下,ZenFone 2 只能選擇肉眼可見的雜訊、或是完全抹平細節,是比較可惜之處。

整體來說,雖然比上一代(如果 ZenFone 6 算上一代的話)要略貴一點,但 ZenFone 2 在規格上有了不錯的強化,而且無論是 NT$8,990 (4GB 版) 還是 NT$6,990(2GB 版),都比同級的產品要便宜不少。ZenFone 2 依然是非常值得推薦的,適合繼續擔任新一代的孝親機囉。